• Pluk Af Ugen

Ko Lanta: Den thailandske ø, der forbliver paradis

Ko Lanta: Den thailandske ø, der forbliver paradis


Det hele begyndte med to franske piger. Det var 2006, og jeg var fem måneder ind i min første rundtur i verden. Jeg var ankommet i Thailand to uger før, løbe ind i en ven og jetted ud til Ko Phi Phi, et sted, jeg ikke nyder. En anden ven emailede mig om en smuk, ud-af-vejs skjult ø nær den malaysiske grænse kaldet Ko Lipe og foreslog, at jeg kom. Det lød perfekt. "Jeg kommer lige der," svarede jeg.

Men så løb jeg ind i de smukke franske piger med deres forførende accenter.

Et par nætter før havde jeg mødt dem i en af ​​de mange barer på øen. Jeg så dem igen på færgen tilbage til fastlandet; de var på vej til Ko Lanta. Jeg havde aldrig hørt om det, men da de inviterede mig til at komme sammen, satte jeg mine Ko Lipe-planer i venteposition og sluttede sig til dem.

Jeg kan aldrig sige nej til en fransk accent.

Ankommer til Ko Lanta, vi befandt os på et øparadis, der siden er blevet et af mine foretrukne steder i Thailand.

Tilbage i 2006 var øen rustik. Det havde få resorts, restauranter eller barer, og de fleste bungalows havde kun koldt vand og fans. Aircondition og varmt vand var en luksus. Selv på sin mest turistmæssige strand i højsæsonen var der næppe en sjæl rundt. En bar blev anset for travlt, hvis den havde mere end fem personer i den. Vi tilbragte fire dage på cyklen på øen, liggende på stranden, gorging på billige fisk og skaldyr og ser nogle af de mest utrolige solnedgange i mit liv.


Ko Lanta var paradis. Et smukt, tilsyneladende ukendt sted beliggende i en region kendt som epicentret af Thailand turisme. Hvordan alle lykkedes at savne dette paradis med sine lange og brede hvide sandstrande, billig mad og solnedgange (øen vender mod vest) boggled mit sind.

Men alles tab var min gevinst, og de fire dage efterlod et dybt indtryk på mig.

Da jeg vendte tilbage til Ko Lanta i 2009, var jeg nervøs. Tre år var gået. Det er lang tid i Thailand. Udvikling sker som en sandstorm, og Ko Lanta's navn var kommet op oftere på hjemmesider og blandt rejsende. Jeg frygtede det værste: min lille lille strand bungalows erstattet af resorts og de rolige strande fyldt med barer og overpris restauranter. Borte ville være dagene på $ 6 bungalows.

Jeg gik ud af færgen, tog en dybdepust, og ... udåndede et enormt suk af lettelse. Ja, priserne var højere, der var flere mennesker, og nogle resorts havde poppet op, men den lavmæltede, afslappede natur på øen forblev intakt. Strandene havde ikke været overudviklet, der var ikke affald overalt, det var stadig nemt at få det meste af stranden til dig selv, og der findes stadig billige bungalows.

Hurtig frem til februar 2014, da jeg tog min Thailand tour gruppe til Ko Lanta. Med sine hvide sandstrande, lækre skaldyr, overflod af aktiviteter og afslappet atmosfære var det den perfekte måde at afslutte turen på.

Men igen holdt jeg vejret.

Det var igen år siden jeg var sidst på øen, og selvom de seneste billeder, jeg havde set illustreret, at øen stadig var smuk, var jeg alligevel bekymret.

Men jeg var bekymret for ingenting.

Øen var stadig paradis og, mens det var mere udviklet end tidligere - med nogle flere high-end resorts, internationale restauranter og højere priser - tilbød det stadig afsondrethed og ro.

Ko Lanta synes at buck enhver tur i turisme i Thailand. På trods af den voksende popularitet er den ikke blevet overudviklet som enhver anden ø i landet. Der er meget potentiale her, og med sine smukke strande og solnedgange kan dette sted let blive den næste Ko Samui, Krabi eller Phuket.

Men det har det ikke.

Og det er godt for os. Ukontrolleret udvikling har ødelagt mange øer i Thailand, men Ko Lanta har været paradis for nogle få grunde. Det er ret hårdt arbejde at komme dertil med bilfærgerne. Kun så mange mennesker kan medbringes straks. Regeringen har fokuseret sine bestræbelser på at udvikle andre dele af regionen, og det lokale, tætte samfund har været helt koordineret i, hvordan de vil have øen til at udvikle sig. Dette fællesskabssamarbejde (sjældent i Thailand) har gjort det muligt at undgå den fri for alle udviklingsødelæggelse for andre thailandske øer.

Jeg er usikker på, hvor længe dette vil vare, især da konstruktionen af ​​en bro fra fastlandet er færdig. I Thailand er intet nogensinde sikkert. Dit øparadis kan blive til dit øvede helvete inden for en enkelt sæson.

Men for nu er Ko Lanta fortsat et af de bedste øer i Thailand at besøge og mit øparadis.

En dag vil jeg finde de to franske piger og takke dem for at bringe mig her alle disse år siden.

Efterlad En Kommentar: