• Pluk Af Ugen

Går rejseforfattere til helvede? Et interview med Thomas Kohnstamm

Går rejseforfattere til helvede? Et interview med Thomas Kohnstamm


For et par måneder siden kom der en bog ud, som fejede rejseskriververdenen. Går rejseforfattere til helvede? forårsagede en masse kontroverser med dens skildring af guidebeskrivelse. Lonely Planet måtte udstede særlige udsagn for at forsikre brugerne om, at dens bøger var korrekte. Nu, da spørgsmålet er blevet dræbt, afspejler forfatter Thomas Kohnstamm om kontroversen, guidebøgerne og skrivningen.

Nomadisk Matt: Din bog skabte en masse kontroverser, da det kom ud i år. Forventede du en sådan firestorm? Tror du, at der ville være en sådan negativ reaktion på romanen?
Thomas Kohnstamm: Jeg vidste, at der ville være en smule kontroverser, men jeg antog (måske naivt) at samtalen ville være baseret på det, der faktisk blev sagt i min bog. Meget af opblussen var baseret på spekulation, rygter og misquotes. 99% af befolkningen kritiserede mig, og min bog havde ikke engang set en kopi af bogen eller læst en enkelt side af den.

Kontroversen behandlede dig og sagde, at for Colombia-bogen gik du aldrig til Colombia. Men du blev bedt om at skrive historikafsnittet i artiklen, som virkelig kan gøres fra ethvert bibliotek. Tror du, at medierne bare blæste dette ud af proportioner?
Det kom fra en samtale, som jeg havde med en australsk journalist om spørgsmålet om "desk opdateringer" i rejseskrivning. Jeg skrev historien, miljøet, mad og drikke og kultur sektioner af den bog - dybest set intro af guidebogen. Ville min forskning have haft gavn af mig at besøge landet: ja. Men virkeligheden er, at udgivere kun har råd til at sende et par af forfatterne til banen på mange lavbudgetrejserskrivningsprojekter (dvs. lande som Colombia). Lonely Planet gjorde mig ikke kontrakt til at rejse til Colombia, da der ikke var nok penge i budgettet til bogen. Jeg gjorde forskningen baseret på hukommelse, noter, interviews med colombianere og forskning på det colombianske konsulat i San Francisco.

Journalisten snoede mine ord for at få dem til at lyde som om jeg var blevet betalt af LP for at komme til Colombia, og jeg personligt fastslog, at pengene var utilstrækkelige og derfor satte dårligt hjemme og lavede lort. Hele avisartikelen blev skrevet med den hensigt at være så sensationel og skandaløs som muligt. Artiklen blev hentet af nogle nyhedstråde og rejste kloden og blog-ekkokammeret uden nogen dybere tanke eller evaluering. Og alt det var baseret på en enkelt, fejlagtig historie i en australsk tabloid.

I sidste måned interviewede jeg en rejseforfatter, der sagde, at din bog var en unøjagtig beskrivelse af erhvervet. Ifølge ham kan en lille selvdisciplin, evnen til at forhandle en retfærdig kontrakt og en vis professionalisme få jobbet gjort. Hvad er dine tanker om dette?
Går rejseforfattere til helvede? handler om min oplevelse som en ung, vidtrækkende rejseskribent, der arbejder på mit første projekt. Det er ikke en bog om hele min karriere som rejseforfatter. Selvfølgelig lærte jeg at fungere i branchen meget bedre, da jeg havde flere projekter under mit bælte.

Mange mennesker kommer ind i alvorlige økonomiske problemer på deres første projekt eller to. Hvis de ikke finder en måde at få det til at fungere under den stramme tid og økonomiske begrænsninger, erstattes de simpelthen af ​​en anden brede øje rejseskribent, som vil arbejde for lidt mere end en bylinie og en chance for at rejse. Den potentielle arbejdsbassin er praktisk talt ubegrænset.

Jeg modtog også kun de højeste karakterer fra Lonely Planet på min skrivning. Jeg har måske haft nogle bump i vejen, men jeg har altid sendt kvalitetsarbejde til sidst. Jeg endte med at gøre meget mere eventyrlystne, banebrydende forskning og indsigtsfattende skrivning end mange af de book-by-the-book alvorlige forfattere, der tilbragte det hele tiden tid på at besøge de samme gamle hoteller ned ad turistsporet.

Jeg læste dig engang fik pistol pisket mens du var på opgave. Fra den historie og din bog ser det ud til, at guidebeskrivelse er en interessant ulykke efter den anden.
Jeg var kun pistol pisket en gang - heldigvis. Jeg havde mange vanvittige oplevelser som rejseforfatter, men jeg vil virkelig gerne involvere mig i det der foregår på et givet sted og ikke bare flyde gennem som en løsgænger. Nogle gange kommer jeg ind over mit hoved.

Hvordan reagerede din familie og venner på bogen? Det er ret rå. Jeg satse på, at der ikke var interesseret i at læse om dit stof- og sexudnyttelse.
Min mor var ligeglad med at drikke. Min kæreste brydde mig ikke om sexet. Min far troede, det var alt godt. Jeg skrev målrettet det uden tilbagemelding fra venner og familie, da jeg ønskede at kunne skrive om mine oplevelser på en ubeskåret, ærlig måde.

Det lader til dine dage som en guidebokforfatter er forbi. Hvad laver du nu?
Jeg har ikke skrevet en guidebog om nogle få år. Jeg arbejder bare på bøger og skærmskrivning på dette tidspunkt. Jeg håber at fortsætte med at lave nogle rejser skriftligt, men jeg foretrækker boglængde format.

De fleste forfattere begynder at være forfatter - denne slags følelse i dit skød, da Lonely Planet sendte dig til Brasilien. Hvad fik dig til at forblive en forfatter og ikke gå tilbage til erhvervslivet du forlod?
Jeg begyndte også at være forfatter - selvom jeg oprindeligt var mest interesseret i at skrive om politik. Mit første guidebogsprojekt ankom lidt mere brat, end jeg havde forventet, men i rejser rejseforfattere til helvede? Jeg diskuterer, hvordan jeg allerede havde skrevet en phrasebook til Lonely Planet år før og havde fået tilbudt en guidebog, der skrev tilbage i 2000.Jeg havde en spirende skriftlig karriere i mine tidlige tyverne, men blev distraheret af et par år brugt i den akademiske verden. Da jeg faldt ud af et D Phil-program, skyllede jeg ved et uheld op i erhvervslivet.

Rejseskrift har taget dig til mange steder. Hvad er dit yndlingsland?
Det er svært at sige. Jeg elsker Brasilien og vil tilbringe jul og nytår der i år. Indien var et af de mest fascinerende steder, jeg har rejst. Jeg elsker skiløb i Frankrig og Chile. Jeg vil gerne besøge Mozambique og Madasgascar.

Efter at have set guidebok verden indefra, anbefaler du stadig folk bruger dem?
Jeg anbefaler stadig guidebøger og har en tendens til at foretrække Lonely Planet til de andre mærker. Når det er sagt, ville jeg hævde, at guidebøger er subjektive (og noget vilkårlig) og ikke er den enestående eller korrekte måde at nærme sig en destination på. Folk bør bruge guidebøger som et grundlæggende redskab, men følg dem ikke slaviskt. Ellers garanterer guidebøger dybest set, at tusindvis af mennesker alle har nøjagtig samme unikke rejseoplevelse.

Thomas Kohnstamm beboer for tiden i Stillehavet Nordvest og fortsætter med at lave bølger med sin bog, Går rejseforfattere til helvede?. For dem, der tror at rejsehåndbøger er evangeliets sandhed, afslører Kohnstamm undersiden af ​​rejsebranchen og dens ofte hårdende virkning på forfattere, rejsende og destinationerne selv. Det har forårsaget en del kontroverser i rejseskrivningscirklerne! Hvis du er interesseret i at læse mere, kan du købe bogen på Amazon.

Hvis du ønsker at blive en rejseskribent eller bare forbedre din skrivning, skabte David og jeg et detaljeret og robust rejseskrivningskursus. Gennem video forelæsninger og eksempler på redigeret og deconstructed historier, får du kurset, David underviser i NYU og Columbia (uden pris). Hvis du er interesseret, klik her for at lære mere.

Bemærk: Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort i 2008.

Efterlad En Kommentar: