• Pluk Af Ugen

Cykling Mekong Delta i Vietnam

Cykling Mekong Delta i Vietnam


Jeg mødte Matt og Kat i Ninh Binh i det nordlige Vietnam. De var et britisk par, der cyklede over Sydøstasien i seks måneder. Bliver de eneste i vores gæstehus tilbragte vi et par aftener at spise, drikke øl og tale. Vi blev venner af nødvendighed, mindre for dem, fordi de havde hinanden og mere for mig, som var lidt kede af at være alene.

Og så var der ligesom mange rejseforbindelser, det var tid til at sige farvel. I blikket i øjet var det tid for os alle at fortsætte.

Men i løbet af vores tid sammen var vi faktisk vokset til at nyde hinandens selskab og lavede vage planer om at mødes igen i Ho Chi Minh City.

Og i løbet af drikkevarer begyndte det som en off-hand-kommentar, at det var fast planer at deltage i deres cykeltur i et par dage.

Vores plan var enkel: Jeg ville cykle med dem over Mekong Delta og derefter tage bussen tilbage til Ho Chi Minh City, mens de fortsatte videre til Cambodja. Jeg ville ikke købe en cykel og var ikke udstyret til en flersidet udflugt, men et par dage over fladt land syntes helt muligt.

Vores første dags plan ville tage os til My Tho omkring 80 km væk. Selv om jeg ikke var ekspert i kilometer, så det stadig som en lang afstand til mig.

Efter at have tilbragt en dag på udkig efter en cykel i Ho Chi Minh City lagrede jeg mine ting på mit gæstehus og vi forlod tidligt næste morgen.

"Det er godt at komme ud tidligt, før solen bliver for høj," sagde Matt. "Når det er toppe, er det meget varmt, og vi kommer ikke langt mellem stop."

Ho Chi Minh City's kaotiske gader er en no-rules zone. Fodgængere går uden at kigge, motorcykelchauffører kører på forgrundsbaner, mens de snakker på deres telefon, og biler og lastbiler fusionerer med fuldstændig tilsidesættelse for andre. Det syntes at den eneste regel var at køre aggressivt og lade alle andre justere.

Matt og Kat førte vejen, og jeg fulgte som vi slog sammen med multilane motorveje uden skuldre. Pas på ikke at blive ramt som gigantiske lastbiler kørte forbi os. Snart erstattede risterrasser, støvede veje og huse i afstand af byens kaos. Vi stoppede for billeder, og børnene ville komme op til os for at øve deres engelsk, se på vores cykler, tage billeder og grine på vores svedige udseende.

Da dagen gik og solen blev høj på himlen, begyndte jeg at løbe tør for damp. Jeg var ikke i så god form som jeg troede. Selv om jeg var en sund æder og regelmæssigt på mit gym hjemmefra, havde jeg været på vej i over seks måneder på sin krop. Mine ben var ondt, mit tempo bremset, svedfarvet på bagsiden af ​​min skjorte.

Mine venner så på mig med medlidenhed. "Måske skal vi hvile," sagde Matt empati.

"Ja, lad os stoppe til frokost," sagde Kat.

Vi gik ind i en restaurant ved siden af ​​vejen. Indehavere gav os mærkelige udseende. Det er nok ikke ofte, at tre solbrændte udlændinge trækker på cykler. Vi sad, hvilede, afkølet og gorged os på pho. Vi sparkede tilbage flere dåser af cola - forsøgte at erstatte det sukker, vi tabte på cykelturen. Jeg drak langsomt og håbede at forlænge vores hvilestop så længe som muligt.

"Kom igen, kompis. Vi er halvvejs der, "Matt sagde til sidst at stå op. "Du kan gøre det!"

Matt fandt en rute ud af motorvejen gennem landet. "Det vil være mere naturskønt og afslappende end denne hovedvej," sagde han, stadig bekymret for, at jeg ikke var glad for mig selv.

Vi gik ud af hovedvejen og ledes gennem et par små byer, da vi indså, at vi var virkelig tabt. Vejen fra motorvejen var vi nu i dybe problemer. Ingen talte engelsk. Vi lavede nogle gester på den første gruppe af lokalbefolkningen, vi så, uden held. Gruppe to forudsat lige så uhensigtsmæssigt. Vi forsøgte at finde ud af en rute, men endte tilbage, hvor vi startede.

Endelig kom vi over en fyr, der talte lidt engelsk. Han pegede os i en retning, vi kunne kun håbe var rigtige.

Så vi cyklede. Og cyklede lidt mere.

Der var stadig ingen tegn på motorvejen. Bare tomme veje og lejlighedsvis hus. Til sidst fandt vi en dagligvarebutik, og efter nogle klogt tegnsprog på Kat's side lærte vi at komme tilbage til hovedvejen.

Med 25 km tilbage gik jeg igen. Vores hurtige tidlige morgen var kommet til en kryb, da jeg pedaled med bly i mine ben.

Mens Matt og Kat var beroligende, afslørede deres ansigter en skjult frustration på det tidspunkt, det var at tage for at dække afstanden. Hvad fik vi os ind i, de må have tænkt.

Omkring 6 pm tog vi endelig til My Tho. Jeg var lige ved at cykle på dette tidspunkt, kun bevægelse ved inerti. Jeg besluttede at efter at vi havde tjekket ind og drak en meget kold øl, var jeg ude i seng.

"Pas, vær venlig", sagde kontorist på hotellet.

Vi har alle fået dem ud.

"Hvad er det her?" Spurte hun på mit fotokopierede papir.

Før vi havde forladt Ho Chi Minh City, havde jeg afskediget mit pas på den thailandske ambassade, så jeg kunne få et visum på to måneder: en måned for at lære Thai og den anden til at rejse rundt i Isaan. At være den kloge rejsende jeg var, holdt jeg en kopi af mit pas og mit visum til hotel check-ins.

"Det er min fotokopi," sagde jeg og forklarede situationen.

"Ikke godt. Du skal have originalen. Du kan ikke blive her. "

"Men det er mig.Se, jeg har endda sikkerhedskopiering, "sagde jeg og tog ud alle papirer, der viste, at jeg var mig, og håbede på at blive givet en udsættelse.

"Beklager, politiet er meget hårdt her. Intet pas, ingen ophold, "sagde hun.

"Nå har mine venner deres. Kan jeg blive hos dem? "

"Ingen."

Efter at have forsøgt og fejlet på fem andre steder, så det ikke ud som om jeg ville finde et sted at bo. Hvis vi var kommet i tidligere, kunne vi have søgt længere eller komme med en løsning. Men solen var på vej - og med den var den sidste bus tilbage til Ho Chi Minh City. Jeg måtte hurtigt beslutte, hvad jeg skulle gøre.

"Der er en bus til Ho Chi Minh City kl. 19.00. Du kan tage det tilbage, "sagde ejeren af ​​det første gæstehus.

Det var 6:45.

Da mine gæsteejere tilbage i Ho Chi Minh-byen allerede vidste mig og ikke ville bede om et pas, var vejret til byen den eneste sikre indsats. Vi kom på vores cykler og kørte til busstationen. Hvis jeg savnede denne bus, kunne jeg sove på gaden.

Heldigvis fulgte busser ikke rigtigt en fast plan, og de ventede til sidste minut for sent passagerer (hvis bussen var fuld, ville den allerede have forladt). Dette kan give os ekstra håb.

På trods af vores træthed holdt vi pedalerne og forsøgte at komme til busstoppestedet i tide. Vi gik ned i den forkerte gade og måtte dobbelt tilbage. Jeg var sikker på, at jeg havde savnet bussen, men tog ind på parkeringspladsen, vi så det, at det stadig var der.

"Ja!" Udbrød jeg.

Jeg sagde farvel til Matt og Kat og undskylder voldsomt for alle problemerne, takker dem for oplevelsen og lovede dem drikkevarer, da vi mødtes igen i Cambodja. Jeg plopped ind i busstolen blandt lokalbefolkningen gawking på mine disheveled og beskidte tøj og faldt i søvn indtil Ho Chi Minh City.

Det var 10:00 da jeg endelig kom tilbage til mit gæstehus. Jeg gik til baren næste butik og så nogle andre venner. De kiggede på mig, da jeg satte mig ned.

"Hvad fanden laver du her?" Spurgte de. "Skal du ikke være i Mekong?"

De så trætheden. Nederlaget. Sveden Snavs.

"Vi har måske brug for mere øl til denne historie," sagde jeg, da jeg begyndte min historie.

Efterlad En Kommentar: