• Pluk Af Ugen

Dubai: Mellemøsten i Las Vegas?

Dubai: Mellemøsten i Las Vegas?


Dubai. Det er en by, der skaber billeder af Vegas-lignende glitz (minus gambling og drikke). Før jeg besøgte sidste måned, malede mine venner et billede af en by, der var fyldt med indkøbscentre og dyre butikker, restauranter, masser af expats og lidt sjovt. "Det er kunstigt og falsk som vegas og kræver ikke mere end en dag eller to," sagde de til mig.

Men når folk fortæller mig at zig, elsker jeg altid at zag, så jeg besluttede at bruge fem dage der, fast besluttet på at finde noget indløsende om byen. (Jeg har valgt en fremragende tid at besøge også: en engelsk ven havde netop flyttet til byen, så jeg havde et sted at bo og en tour guide!)

Siden arbejdsugen i den arabiske verden løber fra søndag til torsdag, besluttede jeg at dele min tur i to: de første tre dage ville være sammen med min ven at se den nye internationale Dubai efterfulgt af to dage med at udforske gamle Dubai, mens hun arbejdede.

Da Dubai er en mellemøstlig by med strenge love om vice, forestiller jeg mig ikke, at der ville være for meget "galskab" der. Min tur ville være mild, brugt af poolen og i lavtliggende hotelbarer og internationale restauranter.

Jeg var meget forkert!

"New" Dubai chokerede mig ved, hvordan smurt det med alkohol var det. Fra ritualet om fredagsbrunch (mere om det senere) til nedslidte drunks i barer, 2-til-1-tilbud og endeløse lykkelige timer, var jeg overrasket over hvor meget fester der var i en by, der kun tillod alkohol i meget begrænsede former.1 Overalt gik du, at drikke - og drikke for meget - var almindeligt.2

På en måde mindede Dubai mig om de fleste udstødte steder i verden. Det virker, når byer tiltrækker mange udlændinge fra forskellige nationer rundt om i verden, de har stort set en tendens til at leve i en lille alkoholbrændt boble - går til et lille udvalg af restauranter, barer og kvarterer, ofte med ringe interaktion med lokalbefolkningen . De lever en pseudo-vestlig livsstil. Jeg så det Bangkok, Taipei og Hong Kong.

Jeg så det nu også i Dubai.

Jeg synes, det har meget at gøre med at du er i en kultur, du vil altid have outsider status i, at de fleste af dine nye venner bliver mødt via arbejde og sandsynligvis vil forlade om et par år, og fordi der er mening at det er alt midlertidigt og falsk. Det er ikke virkeligheden. Det er denne lille verden vi lever i lige nu - en boble - så hvorfor ikke have det sjovt?

Tag brunch, for eksempel. I det meste af verden er det en sen morgenmad med nogle mimoser eller Bloody Marys. Sikker på, det er en chance for at skære lidt løs i weekenden, men det er en kontrolleret begivenhed. I Dubai er det en hele dagen, alt-du-kan-spise-og-drikkebenderen. Mere end det er det et ritual. En tradition. "Har du oplevet brunch?" Ville folk spørge. "Du kan ikke komme til Dubai og ikke brunch. Det er en del af byens kultur! "(Dermed tror jeg, at de betød, at de var udstillede!)

Det er ikke billigt (250-700 AED, eller $ 68-190 USD), så de får det meste ud af det. Jeg har sjældent set folk drikker så meget i så få timer. Da vi ankom til stængerne senere om aftenen, så jeg, at voksne voksne næsten ikke holdt sig i at falde ned på en måde, der ville gøre selv de mest ildende forårskrydsere krummet.

"New" Dubai var som en alternativ virkelighed, der eksisterede inden for hoteller og barer. Den lokale konservative kultur anvendte ikke der. Tilsyneladende gjorde ingen regler.

Så da søndag rullede rundt og min ven gik på arbejde, var jeg begejstret for at udforske "gamle" Dubai, sat på Dubai floden og kigge på lokalt liv. I denne del af byen var der ikke nogen skyskrabere, expats eller vestlige butikker - bare moskeer, markeder, små restauranter og butikker. Glitz og hotel barer og indkøbscentre syntes en verden væk. Jeg kunne tage en dhow over floden, spis billig mad, bland med de lokale, og få en følelse af byens daglige tempo.

Udforsk Dubai Museum, guldmarkederne og Jumeirah-moskeen; prutte på lokale boder; og forundret mig på den noget monolitisk brune arkitektur, følte jeg mig mere som om jeg var i Mellemøsten. Efter tre dage var det første gang, jeg følte at jeg var noget sted udenlandsk.

Men mens jeg nød at se "gamle" Dubai, så var byen som helhed ikke så spændende for mig.

Men jeg er ikke klar til at afskrive Dubai endnu. Der er stadig flere af Dubai at se og udforske. Jeg gjorde det ikke i ørkenen, savnede en række attraktioner, og den undertrykkende augustvarme gjorde det svært at vandre byens gader og gyder.

Dubai er stadig et mysterium for mig. Jeg kan ikke pakke mit hoved rundt om det og er fast besluttet på at vende tilbage, vende mere sten og komme under denne bys hud.

Men én ting er sikkert - denne by er mere end en mellemlanding destination!

1 - Alkohol kan kun serveres på steder knyttet til hoteller, så du ofte finder lange gangbroer fra hoteller til nærliggende underholdningskomplekser for at komme rundt om denne regel. I modsat fald kan alkohol kun købes på toldfri eller af beboere med særlig licenser.
2 - Det var ikke kun udlandene. Jeg så Emiratis og andre Middle Easterners drikker på samme måde.

Efterlad En Kommentar: