• Pluk Af Ugen

Videnskaben i Wanderlust

Videnskaben i Wanderlust


I dag gør vi noget anderledes. Sidste år snuble jeg over en række artikler, der talte om nylige resultater om risikogenet. Tilsyneladende er folk, der rejser meget, prædisponerede for det, fordi vi er risikostyrere og har dette gen. Jeg troede "Cool! Videnskabeligt bevis min wanderlust er virkelig i mine gener "! Så da min ven Kayt fortalte mig om sin nye bog The Art of Risk: Viden om mod, forsigtighed og chance, der behandlede emnet, troede jeg det ville være dejligt at få hende til at skrive en artikel om videnskaben om wanderlust . Jeg har kendt Kayt i årevis, og hun er en af ​​de bedste forfattere, jeg kender. Hun er en person, jeg ser op til, og jeg er spændt på at få hende til at skrive til denne hjemmeside. Så lad os tage en pause fra vores normale rejseartikler, og få vores nørd på!

Da jeg var på college, vandt en bekendt, Dave, et prestigefyldt ingeniørfællesskab. Da jeg lykønskede ham, meddelte han mig, at han ville nægte det. Jeg var chokeret. Samfundet tilbød ham betydelige midler til sin forskning plus et års ophold i Italien. Hvorfor i alverden ville han afvise et sådant eventyr?

"Hvorfor vil jeg gå til Italien?" Svarede han, da jeg spurgte ham. "Alt jeg har brug for er lige her i Pittsburgh."

Jeg tror ikke, jeg kunne have været mere chokeret, hvis han havde fortalt mig, at han var gravid med killinger. Men han var dødelig alvorlig. Han var blevet født og opvokset omkring en times kørsel fra byen. Han kom til Pittsburgh for college og derefter opholdt sig på graduate school. Han fortsatte med at fortælle mig, at han aldrig i sine 26 år havde sat fod uden for Pennsylvania. Og han følte ikke nogen form for tvang til at gøre det. Jeg ønskede at græde ved tanken om at han opgav et år i Italien. Og jeg vil ikke lyve - jeg troede faktisk, han kunne være sindssyg.

Ti år senere løb Dave og jeg ind i hinanden igen - du gættede det - i Pittsburgh. Da han spurgte mig, hvad jeg havde været på, begyndte jeg at fortælle ham om en nylig tur til Colombia, komplet med bus misadventures og en person, der bringer mig en levende kylling, da jeg tilbød at lave middag. Som jeg fortalte historien så han meget ubehageligt ud. Først kunne jeg ikke forstå hvorfor. Så begyndte det på mig: Han var overbevist om, at jeg faktisk var den vanvittige.

Hvad driver nogle af os for at forlade hjemmet komfort og udforske verden? Er der en videnskabelig forklaring på, hvorfor nogle af os er slaver til vores wanderlust, mens andre er døde, når de bliver ved med at holde sig?

Som det viser sig, kan svaret ligge, i det mindste delvist, i vores DNA.

Når det kommer tid til at tage en risiko, tager vores hjerner ind alle former for information om belønninger, følelser, stress, potentielle konsekvenser, tidligere erfaringer og andre faktorer og sætter det sammen for at hjælpe os med at beslutte at tage et spring - eller blive sætte. Det er, om vi går efter nogle velsmagende mad, jagter en potentiel kompis eller rejser til eksotiske lokaliteter.

Og hjernen regioner, der grok alle disse faktorer er brændt til dels af en særlig kemisk kaldet dopamin. Du har måske hørt om dopamin før. Nogle kalder det "fornøjelse" kemikaliet. Og helt sikkert får vi alle store hits af det, når vi får en smag af noget godt (bogstaveligt eller billedligt). Forskere har fundet ud af at have masser af dopamin i visse dele af hjernen kan føre til mere impulsiv, risikabel adfærd. Og nogle mennesker har alt det ekstra dopamin, fordi de besidder en specifik variant af DRD4 genet, et gen der koder for en enkelt type dopaminreceptor, kaldet 7R + allelen.

Talrige undersøgelser har knyttet 7R + -varianten til en bred vifte af adfærd. Folk med denne variant er meget mere tilbøjelige til at lave en økonomisk gamble i håb om større udbetaling. De er mere tilbøjelige til at have et større antal seksuelle partnere - og deltage også i one-night stands. De er mere tilbøjelige til at blive afhængige af stoffer eller alkohol. De kaster endda forsigtighed til vinden, når de er involveret i denne plejehjems kortspil-favorit, bro. Og de kan også være mere tilbøjelige til at rejse til fjerne lande.

Justin Garcia, en evolutionær biolog ved Indiana University's Kinsey Institute, siger, at DRD4 genet er meget vigtigt fra et evolutionært synspunkt. Han siger, at dens 7R + -variant sandsynligvis blev valgt til (dvs. forårsaget større reproduktiv succes) for titusinder af år siden, da mennesker begyndte deres store migreringer ud af Afrika og ind i andre dele af verden. Garcia hævder, at al den ekstra dopamin i hjernen kan have hjulpet motivere forhistorisk mand til at vove sig fra hjemmet, udforske og søge nye territorier for hjælpere, mad og husly.

At vove sig hjemmefra. At søge nye territorier. At udforske. Og ja, at vandre. Så kan noget som en simpel DRD4-variant forklare wanderlust? Eller forklare, hvorfor jeg ser rejser som en mulighed, mens nogen som Dave anser det som en forfærdelig risiko?

Selvom biologi aldrig virker alene (miljøfaktorer kan også tilpasse vores gener på vilde og vidunderlige måder), siger Garcia, at DRD4 kan forklare nogle af disse forskelle. Hans arbejde ser på 7R + allelen og hvordan risikable adfærd kan udtrykke sig i forskellige situationer, og han har fundet ud af, at den er forbundet med folk, der ønsker at skubbe konvolutten på interessante måder.

"Et af de spørgsmål, vi har, er, hvor meget overlapning vi kan se i risikable adfærd.Hvis du er en økonomisk risiko taker, er du også en binge drikker? Hvis du ændrer din drikkeadfærd, er du mere tilbøjelig til at hoppe ud af fly eller bedrage på din ægtefælle? "Spørger han. "Der er nogle tegn på, at hvis du har denne allel, skal den udtrykkes på en eller anden måde adfærdsmæssigt. Disse mennesker med 7R + har en vis neurobiologisk disposition, der kræver, at de finder et domæne, der giver dem mulighed for at få deres spark. "

"Så et af disse domæner kunne være den slags skøre vandløb, vi ser hos nogle mennesker?" Spørger jeg.

"Det kunne være. Vi har ikke meget klare svar på dette tidspunkt. Men vi ser at nogle mennesker kun er risikabelt på alle områder. Læg folk kan sige, at disse mennesker har 'vanedannende' personligheder. De synes altid at gøre virkelig impulsive ting. Men vi ser også, at andre har disse forudsætninger for risiko, og de finder [bare] et domæne til at udtrykke det. Rejse kan være en. Men hvilket domæne en person skal vælge for at udtrykke denne risiko, vil i høj grad være drevet af miljømæssige faktorer og social sammenhæng. "

"Så hvad er dette spark, vi forsøger at få, præcis?"

"Folk taler om DRD4 med hensyn til risikovurdering meget. Men der har været et skub for at ændre det. Fordi vi ikke ved, om det virkelig handler om at tage risici i sig selv eller om at sætte dig selv i en situation, hvor du kan interagere med nye stimuli og miljøer, hvilket stimulerer nervesystemet på en bestemt måde, "siger han. "Nogle mennesker synes virkelig brug for den nyhed, og de søger det ud, hvor de kan få det."

Og rejser giver bestemt en mulighed for at engagere sig i nyhed. Det er en af ​​de ting, jeg elsker om det. Evnen til at komme ud og udforske, at føle sig helt fremmed i et øjeblik. At skubbe mig selv, til tider, til mine grænser, så jeg kan forbinde og kommunikere. At opleve nye landskaber og fordybe mig i en fremmed kultur.

Det er nemt at tro, at Daves hjerne ikke er sat op på samme måde som min. Måske har min hjerne det spark, jeg kommer fra at udforske det ukendte - og det gør han simpelthen ikke. Pludselig har jeg tvang til at sammenligne vores DRD4 varianter. Måske er der en historie der, der forklarer hvorfor jeg ser rejse som en gave, noget jeg ikke kan leve uden, og Dave ønsker at undgå det for enhver pris.

Men J. Koji Lum, en antropolog ved Binghamton University og hyppig samarbejdspartner for Garcias, sætter mig tilbage i kontrollen. Gener, han fortæller mig, kun fortælle en del af historien, hvis vi vil forstå afhængighed, risikovillighed eller wanderlust.

"DRD4 er et gen, og selvfølgelig vil dets bidrag til enhver kompleks adfærd være lille. Men de små forskelle tilføjer, "forklarer han. "I en vis grad er risikovurdering bare at køre en algoritme i dit hoved. De forskellige genetiske varianter betyder, at algoritmen kører på lidt forskellige niveauer i forskellige mennesker. Det er her alt sammen kommer sammen: Folk kører lidt forskellige algoritmer, der hjælper med at definere, om de vil risikere eller ej. Og i sidste ende slutter den ene lille forskel i algoritmen i meget forskellige liv. "

Dave og jeg har bestemt levet forskellige liv. Han, som en sidste Facebook-check, er stadig i Pittsburgh. Jeg trækker nu mine børn over hele kloden, når jeg kan. Det er en klar forskel.

Så næste gang du ser på en døsig rejsende - den mand, der beslutter sig for at afslutte sit job og rygsæk over hele Östeuropa i et år, eller den kvinde, der opstyrer sin familie til at starte en lille skole i Namibia - ved at de ikke er vanvittige . De kan bare behandle risiko lidt anderledes, end du gør eller være ledet til nyhed. Når alt kommer til alt, viser videnskaben, at der er en svindel, og ønsket om at finde ud af det ukendte kan i det mindste delvist være skrevet i vores gener.

Kayt Sukel er en rejsende, forfatter og videnskabsmand, der undrer sig over, hvorfor vi gør de ting, vi gør. Hendes første bog handlede om videnskaben om kærlighed og hendes nye bog The Art of Risk: Viden om mod, forsigtighed og chance beskæftiger sig med, hvorfor vi tager risici. Jeg læste det på mit fly til Australien og fandt videnskaben spændende. Det mindede om magtens kraft (en anden favorit af mig). Jeg anbefaler stærkt bogen. Kayt kan også findes på Twitter og hendes blog.

Efterlad En Kommentar: