• Pluk Af Ugen

Hvordan Jim ikke lod en ny handicap ændre sine rejser

Hvordan Jim ikke lod en ny handicap ændre sine rejser


Sidste år interviewede jeg Cory Lee, en kørestolsbundet rejsende, om hans oplevelse at se verden. Jeg er fast overbevist om, at rejse er muligt for folk fra alle samfundslag, så da jeg snuble over Corys hjemmeside, vidste jeg, at jeg ønskede at dele sin inspirerende historie. Du møder ikke mange handicappede rejsende på vejen.

For nogle måneder siden blev jeg kontaktet af en 64 år gammel kørestolsbundet læser ved navn Jim. Inspireret af Cory ønskede han at vide, om jeg også ønskede sit perspektiv. Han blev kørestolsbundet senere i livet på grund af sundhedsmæssige problemer. Fordi der ikke er mange oplysninger i medierne, mangler mange mennesker med handicap den viden og støtte, de har brug for at rejse. Jeg ved det, fordi folk emailer emnet. "Matt, jeg er senior, der ikke kan gå godt" eller "Jeg er blind" eller "Jeg er i en kørestol", og de spekulerer på, hvordan de kan rejse, så historier om mennesker som Jim er vigtige for mig at dele. I dette interview taler Jim om, hvordan han endte med kørestolsbundet, hvordan han rejser og hans råd til andre:

Matt: Fortæl alle om dig selv.
Jim: Jeg er en femte generation af Florida-indfødte, der dateres tilbage til 1828, da Florida var et territorium. Jeg voksede op i West Palm Beach, forlader i 19 år for at blive med i militæret. Jeg tjente som soldat i den amerikanske hær i lidt over 30 års aktiv tjeneste. Jeg betragter min tid i militæret som en af ​​de bedste ting, der nogensinde er sket i mit liv på grund af erfaringer, træning, muligheder og udvikling, jeg fik. Jeg trådte tilbage fra aktiv tjeneste i 2002 og straks efter sikrede jeg beskæftigelse som en civil med US Army Training and Doctrine Command i smukke Fort Monroe, Virginia. Jeg har for nylig vendt 64 og planlægger at arbejde i min nuværende stilling indtil 66 år.

Du har været i en kørestol i et år. Hvad skete der?
Jeg har været i en kørestol siden december 2014. Jeg har en usædvanlig autoimmun sygdom kaldet inclusion body myositis (IBM); det er resultatet af et overaktivt immunsystem, hvor hvide celler angriber gode celler, inflammerer og gradvist ødelægger muskelvæv, hvilket resulterer i tab af muskelmasse og svær svaghed. Jeg har altid været meget aktiv og havde forventet, at jeg ville forblive fysisk aktiv i min alderdom. Men nu kan jeg gøre meget lidt for mig selv, selvom jeg bestemt gør hvad jeg kan. Jeg kan ikke klæde mig selv, lægge på mine sokker eller bukser eller knap mine skjorter. Jeg kan stige op til mine fødder under visse forhold, hvilket betyder fra en bestemt højde ved hjælp af en motoriseret kontorstol eller elevatorstol. Jeg er meget ustabil, når du står, men kan bruge en walker på glatte, flade overflader indendørs. Men jeg har fået til det punkt, at dette ikke er sikkert eller endda muligt udendørs.

Var du en stor rejsende før du begyndte at bruge en kørestol?
Jeg har altid nydt at rejse og fik mange muligheder for at rejse, da jeg flyttede til nye stationer. For eksempel blev jeg i 1985 stationeret i Fort McClellan, Alabama, og flyttet til Fort Greely, Alaska; vi valgte at køre fra Alabama til Alaska. Det var meget interessant at køre på tværs af landet gennem Canada, Yukon Territory og Northwest Territory og tilbage til USA. To år senere lavede vi drevet tilbage til Fort Pickett, Virginia. Et par år senere kørte vi fra Virginia til en anden opgave ved Fort Bliss, Texas, og derefter tilbage til Fort Bragg, North Carolina.

I mit nuværende job rejste jeg omkring en uge hver måned ved hjælp af fly og jorden rejse. Mange gange arbejdede jeg, men jeg forsøgte også at gøre hver forretningsrejse til en sjov tur ved at planlægge frem og undersøge muligheder, jeg kunne udnytte fuldt ud. En af mine foretrukne steder for den nødvendige rejse er San Antonio: Jeg ved, hvornår jeg går der, vil jeg gå til Riverwalk og Alamo og nyde autentisk mexicansk mad, den bedste Texas grill og steaks. Det er enkle ting, men de jeg virkelig sætter pris på og nyder.

Når du endte i en kørestol, hvad syntes du at rejse ville være som nu? Tror du det ville være muligt?
Mit skridt i en kørestol har været en gradvis proces, som gav tid til at tænke fremad, forskning og planlægge, hvordan man skal overvinde nye hindringer. Jeg ved, at rejsen vil fortsætte med at være vanskelig og udfordrende. Jeg ved også, at planlægning i god tid vil give mig mulighed for at løse problemer og bedre nyde min rejse.

Jeg føler, at jeg har et valg at rejse eller ikke rejse. Men ikke at rejse betyder nederlag, og det er ikke et godt valg for nogen af ​​os. Tiden kan komme, at rejse ikke længere er muligt, men jeg har ikke planer om at skynde mig i nederlag. Dette vil være en tid for beslutsomhed og beslutsomhed for at få det bedste af det liv, der er givet mig.

Hvordan overgik du eventuelle forhindringer?
Mit seneste rejsemål var at køre hele længden af ​​Blue Ridge Parkway, som er 469 miles fra Rockfish Gap, Virginia, til Cherokee, North Carolina. Forberedelsen af ​​rejsen omfattede en detaljeret skriftlig plan, der viser hver dags udgangspunkt, destination, projicerede rejsemiljøer, spisesteder og indkvartering (det er absolut nødvendigt, at jeg finder handicappetilgængeligt logi, der inkluderer et brusebad, da jeg ikke kan at træde over et badekar). En pakningsliste har været en praksis i mine i mange år, og det gør det lettere at pakke og planlægge.Nogle af de unikke ting jeg pakker er en hat med monteret lommelygte, et nattelampe til hoteller, bærbare sugestænger, et løftebælte, en urinflaske, skridsikre puder, en bademåtte, vådservietter, en greb , og en hævet toiletstol. At holde disse lister og tilføje til dem fra erfaringer under og efter rejsen er meget nyttigt.

Hvad er den sværeste del at rejse i en kørestol?
Jeg vil sige, at den sværeste del af rejser jeg oplever er alle ukendte. For eksempel ankommer til et losji sted med en reservation for et handicapvenligt værelse med et brusebad og derefter at finde ud af, at den har et karbad. Jeg lærte, det er bedst at foretage en reservation for en indrullering, ring og tale direkte med hotelchefen og derefter ringe en gang til dagen før ankomst. Det er mange opkald, men det er vigtigt for mig.

Jeg foretrækker Hampton Inn Honors-programmet, som klart beskriver deres værelser og tilgængelighed. Jeg er også Marriott medlem, men deres online-websted har ikke været meget brugervenligt at lokalisere handicappede-tilgængelige værelser.

Hvad er nogle gode ressourcer, folk i kørestole kan bruge til at rejse? Jeg formoder, at mange tror bare, at de ikke kan gøre det!
Jeg lærer stadig om ressourcer til rejser, men jeg har fundet det godt at stille andre specifikke spørgsmål om deres rejseoplevelser. Internettet er en glimrende kilde til information; du kan spørge de fleste spørgsmål, og nogen vil pege dig i den rigtige retning.

For eksempel havde jeg virkelig ingen anelse om, at der var en kørestol i stand til at stige lige op, hvilket er hvad jeg havde brug for. VA (Veterans Administration) repræsentant genkendte straks mine behov og gav den perfekte stol til mig, som jeg er meget taknemmelig for.

Giv ikke op, bestemmes, forsker og spørger andre om råd og forslag.

Hvad er den største lektion du har lært af dette?
Jeg har ikke livet så hårdt som mange andre. Når jeg begynder at føle mig dårlig, sur eller frustreret over det, jeg går igennem, så glider jeg straks ud af det, idet jeg indser, at der er så mange andre, der oplever meget dårligere omstændigheder og vanskeligheder.

Der er teknikker, udstyr og informationskilder, der er tilgængelige, som gør det muligt for dem af os med handicap at fortsætte med at nyde mange livsglæder.

Hvordan vi fører os rutinemæssigt påvirker andre. Vi kan måske ikke indse, hvordan andre iagttager dem med handicap, og hvordan vi fortsætter med vores daglige aktiviteter. Mange har fortalt mig, at de har set mig flere gange, og hvordan jeg har udført mig selv. Ubekendt for mig, mine handlinger og venlighed motiverede dem til at have en mere produktiv og behagelig dag. Det er vigtigt at forblive positiv og vise en entusiastisk holdning til venlighed og lykke. Vær venlig, bliv positiv og find glæde og tilfredshed under dine omstændigheder.

Min kone er min bedste ven, som jeg kan stole på for evigt. Cindy og jeg har været gift i 34 år, og vores mål har altid været at udstille hinanden uden at holde point. At have en kærlig og omsorgsfuld partner er en vigtig og nødvendig del af mit liv. Gud udformede os til kompaniet til at tjene hinanden og dele livets oplevelser, især i sundhed og sygdom og bedre eller værre, som vi sagde i vores engagement i ægteskab.

Jeg har et job, venner, lægehjælp og meget mere, men desværre har nogle ikke nogen. Jeg er virkelig velsignet og tager ingen af ​​dette for givet. Gud har givet meget mere, end jeg fortjener. Jeg beder om, at andre vil være i stand til at sige det samme.

Mit formål med at dele min erfaring som handicappede og bruge en kørestol er at opmuntre andre til at finde tilfredshed under mine omstændigheder og at være taknemmelig hver dag. Dem med handicap har mange udfordringer og vanskeligheder foran. Jeg er en troens mand, og jeg giver Gud al herlighed, da han skabte hver enkelt af os perfekt. Hvis du læser dette, vil jeg gerne opmuntre dig og være opmuntrende.

Har du planer om at rejse internationalt, eller er det lidt for meget lige nu? Hvis ja, hvordan planlægger du det?
Jeg planlægger ikke at rejse ud af landet; Jeg har simpelthen ikke det ønske. Jeg er overbevist om, at flyrejser er mulige, men ville kræve betydelig bistand. Jeg spekulerer ofte på, hvordan fyre som Texas guvernør Abbott og Charles Krauthammer vedligeholder deres tempo og rejse. Jeg tror, ​​at hvis de kan gøre det så kan jeg også. Vi må tro på os selv og give det en oprigtig og helhjertet prøve.

Når du rejser, hvordan finder du ud af, hvilke aktiviteter du kan og ikke kan gøre? Bruger du nogen særlige organisationer?
En del af min proces til at vælge en destination er at tjekke dens hjemmeside og bekræfte med et telefonopkald. Mange websites specifikt adresserer tilgængelighed. Ikke længe siden tog jeg min kone til middag på Williamsburg Lodge for at fejre vores 34 års jubilæum. Da jeg ankom, var jeg overrasket over at se tre trin gå ned i spisestuen og den nærliggende elevator ubrugelig. Intet problem, men som jeg havde fornøjelsen af ​​en eskorteret tour gennem køkkenet og ned en rampe i spisepladsen.

Jeg kan godt lide at bruge Armed Forces Vacation Club til at modtage nedsat feriested, nogle gange så lavt som $ 299 i syv dage. Deres muligheder angiver normalt tilgængelighed, men er ikke meget klare på detaljer, som f.eks. Inrulningsbruser, men et telefonopkald til udvej svarer på de fleste spørgsmål.

Jeg bruger også Ferie udlejning af ejer. Disse overnatningssteder er normalt meget specifikke og giver billeder og har et søgfilter til adgang til kørestole.

Hvis du kunne tilbyde nogen i en kørestol eller med en anden mobilitets handicap tre specifikke tips til rejser, hvad ville de være?
1. Veteraner bør tjekke Veterans Affairs hjemmeside for at bestemme deres fordele.Hvis du er en veteran og har brug for kørestol eller modifikationer til et hjem eller køretøj, vil VA hjælpe. Hvis din handicap er forbundet med tjenesten, kan der være flere og flere fordele. Sørg for at kontakte en lokal Veterans Service Organisation for deres ekspertrådgivning.

2. Planlæg grundigt og i god tid for at opnå og bekræfte logi, tilgængelighed og tilgængelig udstyr. For eksempel besøgte jeg Baseball Hall of Fame og Niagara Falls, mens jeg stadig var på mine fødder og brugte en walker for korte afstande. Begge faciliteter tilbød brug af en kørestol. Hold din plan praktisk, så du kan redigere og forbedre den til din næste rejse.

3. Lav en skovliste. Lad planlægge og gøre disse ting være en ny hobby for dig. Hvis det er nødvendigt, start små: gå i film, gå til stranden, gå i kirke, arbejde så længe du kan og så længe du vil. Du vil udvikle tillid til dine evner til at rejse, og så kan din skovliste virkelig vokse.

Hvilke rejser har du planlagt i fremtiden?
Jeg har flere ture planlagt til dette år. De er alle med jorden transport i vores modificerede og tilgængelige varevogn.

Vi planlægger også at køre gamle historiske Highway 17 fra Virginia til Florida og deltage i Azalea Festival i Wilmington, North Carolina. Kørselsvej 17 er som at tage en tur tilbage i tiden, da mange af lokaliteterne ikke har ændret sig drastisk. Der er gode spisesteder på steder, der er en kombination af restauranter og tankstationer, der serverer stegte svinekoteletter, collard greener, sorte øjne, cornbread og søde te.

Om efteråret vil vi rejse Skyline Drive, som begynder hvor Blue Ridge Parkway slutter i Rockfish Gap, Virginia; Det er temmelig kort køretur nord for omkring 109 miles af smukke og naturskønne udsigter. Målet er at aldrig køre på interstate og forblive på veje mindre rejste.

*****

Folk som Jim er en inspiration. De lader ikke modgang komme i vejen. Som det siger siger, hvor der er en vilje, er der en vej. Jim bruger omhyggelig planlægning, støttegrupper og internetets magt til at lade ham opfylde sin vandløb.

Efterlad En Kommentar: