• Pluk Af Ugen

Sådan er du en rejsehacker i Det Forenede Kongerige

Sådan er du en rejsehacker i Det Forenede Kongerige


Jeg har skrevet om rejser hacking meget i det sidste, og et spørgsmål, der holder op, er "Matt, hvordan kan vi rejse hack i Storbritannien?" Nå, mens jeg ved meget om at gøre dette i Det Forenede Kongerige, Jeg ved ikke så meget som Robert (aka Raffles) fra Head for Points, den førende rejse hacking hjemmeside for Storbritannien. I dag sætter jeg mig med ham, og han forklarer i detaljer, hvordan de af jer fra Storbritannien kan få gratis fly og hoteller som resten af ​​os på tværs af dammen!

Nomadisk Matt: Hvordan kom du ind i rejse hacking?
Robert: Ideen om at "få en aftale" blev indvolde i mig bogstaveligt fra barndommen, da min familie aldrig havde mange penge. Dette betød også, at mine forældre aldrig rejste, da det var meget dyrt at flyve i 1970'erne. Min far havde aldrig et pas, og min mor fik kun en, da hun var 50 år gammel.

Jeg tror, ​​at jeg først fløj da jeg var 18 i 1988 på et charter til Spanien med venner. Min første "hack" var da jeg var 20, da jeg "arrangerede" for at vinde en flyvning til Paris i en British Airways konkurrence. Dette var 1990, og BA gav væk hvert sæde på hver flyvning for en dag for at øge forretningen. Du kunne vælge din rute, og jeg var klog nok til at indse, at 99% af folk ville vælge en langrute rute med minimal chance for at vinde. Jeg har valgt Paris og trods bogstaveligt millioner af indgange har jeg fået gratis plads - og selv i 1990 var fly til Paris fra London dyre.

Det var først da jeg opdagede FlyerTalk, at jeg indså, at jeg kun ridsede overfladen. Jeg har bidraget kraftigt til FlyerTalk, der begyndte i 2004 - og stadig gør det - og i 2012 startede Head for Points som den første UK-milepæl-blog.

I januar 2016 ramte Head for Points en million månedlige sidevisninger for første gang, næsten alle fra Storbritannien. Jeg har også lanceret Shopper Points for at fokusere på britiske supermarked loyalitetsordninger.

I USA er det let at være en rejse hacker, fordi vi har så mange måder at få point på. Beskriv rejsen hacking i Storbritannien.
Det er rigtigt, at det britiske marked ikke er så generøst som USA. Det er dog stadig det næstbedste sted i verden for rejser hacking!

Fordelen ved at gøre det fra Storbritannien er, at du kan se meget mere af verden for meget mindre. Mens den lavtstående amerikanske luftfartsselskabsbesparende belønning er 25.000 miles (og selv om de er svære at finde), vil British Airways flyve dig til Frankrig, Tyskland, Holland osv., Fra 8.000 Avios returnerer [rundtur]. Selv en flyvning til Spanien er kun 13.000 Avios på en off-peak dato. Du kan komme til over 20 lande og se nogle af verdens største seværdigheder for mindre end prisen i miles af et amerikansk indenrigsbelønningsflyvning!

Den typiske britiske "travel hacker" - en person, der ønsker at tjene belønningsflyvninger, men ikke tjener miles, der rejser for erhvervslivet - vil generelt fokusere på kreditkortskurning, primært med American Express (Amex) og udnytte de kampagner, der drives af Tesco. Tesco er Storbritanniens største supermarkedskæde, og dens loyalitetspoint kan omdannes til British Airways Avios-point eller Virgin Flying Club miles.

Kan du forklare Tesco-tricket lidt mere?
Tesco har en loyalitetsordning kaldet Clubcard. På forsiden er det ret kedeligt: ​​Tilbring 1 £ i deres butikker, og du tjener 1 point. Et punkt får dig 1p fra din shopping, eller du kan bytte den til andre ting, herunder 2,4 Avios-point eller 2,5 Virgin Flying Club miles.

Den reelle værdi kommer fra regelmæssige bonuspoint-kampagner, der drives af Tesco. Disse kan være meget aggressive. For eksempel tilbyder de regelmæssigt 150 bonuspoint for at købe udvalgte cd'er eller dvd'er, som kan være lige så billige som 3 £. Det betyder at du får 360 Avios point for £ 3. De kan også tilbyde bonuspoint på printerblæk, som nemt kan videresælges på eBay, ofte til kostpris - hvilket betyder at miles er gratis.

Det skaleres også. De tilbyder ofte 5.000 point (12.000 Avios) for at tage ud Tesco livsforsikring - med et minimumsforpligtelse på kun 5 kr. Pr. Måned i et år. I slutningen af ​​2015 tilbød de en computerprinter til 39 £ med 2.000 bonuspoint - det var 4.800 Avios.

Alle disse tilbud kan købes online, så du behøver ikke engang at indtaste en Tesco butik. Tesco tilbyder også et gratis MasterCard kreditkort, som tjener Avios (det virker ud til 0,3 Avios pr. 1 kr. Brugt) Dette er ikke en god sats, men det er den bedste Avios MasterCard eller Visa aftale tilgængelig.

Mit nye websted Shopper Points er 75% dedikeret til Tesco Clubcard, ikke kun for miles samlere, men også for folk der bruger point for ikke-rejse indløsninger.

UK-baserede flyvninger har kraftige brændstofafgifter (dvs. store skatter og gebyrer), når du bestiller prisbilletter. Hvordan påvirker dette rejse hacking i Storbritannien?
Hovedforskellen mellem den britiske og amerikanske hyppige flyer-scene er, at i Storbritannien ikke kan du virkelig flyve gratis, i det mindste ikke let. Både British Airways og Virgin Atlantic (og også alle de andre større europæiske luftfartsselskaber) pålægger tunge brændstofafgifter på indløsningskuponer.

Dette kompenseres i Storbritannien af ​​Air Passenger Duty, en afgangsafgift opkrævet af den britiske regering, der kan tilføje op til £ 166 til en business-class billet. Hvis du indløser dine British Airways Avios-point for et Club World-sengeklub (business-bed) til New York, bliver du bedt om at betale mere end £ 500 pr. Person i skatter og tillæg for din "gratis" billet.

Dette er stadig en god aftale, selvfølgelig, sammenlignet med omkostningerne ved at købe en lignende billet til kontanter. Men når et par har brug for at finde £ 1.000 til at dække de ekstra afgifter på et par langtidsbelønningssæder, begrænser du selvfølgelig dit marked til folk på en anstændig løn. I modsætning til USA er dette ikke en hobby for studerende eller lavt betalt.

Det andet problem med de store skatter og tillæg er, at det har gjort langtidsindfrielser i økonomien grundlæggende meningsløse, undtagen i perioder med højdepunkt. Hvem ville indløse 40.000 Avios-point og £ 350 i skat for en returflyvningsflyvning til New York, når den samme billet kan købes til £ 400 i kontanter?

Du kan arbejde rundt om dette, men det er ikke nemt. Air Berlin er en Avios-partner og et medlem af Oneworld, og har lavt skat (75 £ retur) indfrielser fra Tyskland til USA og Abu Dhabi.

Aer Lingus har også lavt skatteindfrielser fra Dublin til USA. Du skal dog ringe British Airways for at bestille disse - og BA-hjemmesiden fortæller dig ikke dette. Kun en håndfuld mennesker ved det som følge heraf.

Tilsvarende har Iberia lavt skat (£ 150 i stedet for £ 500 for business class) indfrielser fra Madrid til Nord- og Latinamerika. Dog reserverer disse på ba.com et tillæg på £ 500 +. Flyt dine Avios til Iberia Plus (gratis, online), og du kan bestille det samme sæde for kun £ 150 i skatter. BA fortæller dig ikke det heller!

Har Storbritannien mange gode kreditkort tilbud som vi gør her? Hvad er bonusserne typisk?
Det er forbedret massivt i de sidste par år. American Express er blevet meget aggressiv. Det kører (for Storbritannien) meget høje bonusser på British Airways Premium Plus-kort - typisk 20.000 til 25.000 point eller miles - og er glad for at du kan knytte deres kort, så længe du venter seks måneder for at genansøge det samme.

Så længe du ved, at punkterne fra Starwood Amex, American Express Gold og American Express Platinum kort kan omdannes til Avios point, så kan du gøre det meget godt. Jeg regner dog med, at 90% af Avios-samlere ikke er opmærksomme på dette.

Du får lejlighedsvis gode tilbud fra andre udstedere. MBNA / Bank of America tilbød 35.000 amerikanske Airlines miles som tilmeldingsbonus tilbage i 2013, og kortet var gratis. Det ville have fået dig en envejsbillet i business class på Etihad fra London til Abu Dhabi!

Er der andre kort ud over American Express?
Den anden store udsteder er MBNA / Bank of America. De håndterer de britiske kreditkort til American Airlines, Etihad, Virgin Atlantic, Miles & More, og United, blandt andre.

Standard MBNA bonus tilbud er temmelig svage: det grundlæggende Virgin Atlantic kreditkort tilbyder kun 3.000 miles til tilmelding. Du har brug for tid det rigtigt og gælder under en god bonus forfremmelse. Du kan heller ikke churn MBNA bonuser, da de i dag begrænser dig til en bonus pr. Kort pr. Levetid.

Når det er sagt, MBNA er en veldrevet forretning - de sender dine miles hurtigt, og deres promoveringer arbejder altid som lovet.

Lloyds og Barclays, de to "mainstream" -banker, har også nogle loyalitetskortoperationer. Lloyds kører kort til avios.com (i modsætning til British Airways), og Barclays kører kort til Hilton og IHG Rewards Club. Generelt er deres operationer dog uhyggelige. Jeg modtager mange klager om Lloyds, der ikke ærer tilmeldingsbonusser, og Barclays har en vane med at sende dine point 3-4 måneder for sent.

Skriften kan dog være på væggen for ikke-Amex-kort. I slutningen af ​​2015 dækkede EU "udvekslingsgebyrer" (en proxy for, hvad butikker betaler for at acceptere kreditkort) på 0,3% for Visa, MasterCard og tredjepartsudstedte American Express-kort. De tidligere satser var omkring 0,75%.

Det er simpelthen ikke muligt at køre et gratis kreditkort, der tjener miles med et udvekslingsgebyr på 0,3%. Det betaler ikke engang omkostningerne til penge til kortudstederen, endsige miles, uregelmæssigheder, udsagnsudgifter osv. Du gør ikke meget i rentebetalinger fra flykort, fordi du har en velhavende kundebase.

I fremtiden vil vi sandsynligvis se flere årlige gebyrer og lavere indtjeningsrenter. Imidlertid er flyselskabet og hotelvirksomhederne desperate over at holde deres logo i din tegnebog, så kompromiser vil blive foretaget. Kort kan begynde at tilbyde elitestatus, for eksempel eller ekstra ydelser som prioriteret boarding. Det vil tage et par år for markedet at tilpasse sig.

Hvis nogen i Det Forenede Kongerige søgte at komme ind på rejse hacking, hvilke råd ville du give dem?
Fokus på noget simpelt, for når du først har din første gode indløsning under dit bælte, vil det opfordre dig til at blive mere ambitiøs.

Hilton Visa, for eksempel, er gratis og giver dig en gratis overnatning i ethvert globalt Hilton Family hotel for at bruge £ 750. Brug det ved at sige, at Waldorf-Astoria i Rom eller Conrad i New York eller Hong Kong ville være et godt resultat. Hvis et par hver fik dette kort, ville de to frie nætter dække en lang weekend.

For din første flyindløsning er der intet galt med en europæisk indløsning på British Airways. Måske betale ekstra miles for Club Europe på vej ud og tilbringe en time før flyvningen i BAs lounger i Heathrow. Det vil gøre din appetit til at opskalere din indsamling.

Kan du se, at rejse hacking bliver lettere eller sværere i Storbritannien?
Ignorerer BA's brændstofafgifter - som kan mildnes via Air Berlin, Aer Lingus og Iberia - det er en gylden alder. Så længe din kredit er god, har det aldrig været så nemt for en britisk resident at rakke op en stor bunke af Avios point via kreditkort tilmelding bonusser.

Udvidelsen af ​​Oneworld - med Qatar, Malaysian, og Sri Lankan i de seneste år - fortsætter også med at åbne gode muligheder for at indløse dine miles.

Nogle af de gode tilbud fra fortiden er gået væk - det var engang latterligt nemt at få gratis Star Alliance-flyvninger via BMI Diamond Club miles, for eksempel. Der er nu ingen britisk flyselskab i Star Alliance. Alt i alt er det dog stadig gode tider at spille spillet.

Er der online shopping eller spisning portaler som i USA? Hvor er der flere måder at multiplicere dine point pr. Dollar brugt, så det bliver lettere at rakke op?

Både British Airways og Virgin Atlantic har online shopping portaler kaldet henholdsvis Gate 365 og Shops Away. Problemet er, at de var sent til spillet.

Det Forenede Kongerige har to store tilbagebetalingswebsites, Quidco og TopCashback. Størstedelen af ​​handlende på flyselskabets indkøbsportaler er på disse tilbagebetalingssteder, så du køber i alt væsentligt Avios i en dårlig sats, når du vælger ikke at bruge dem og i stedet tager miles.

Den eneste grund til, at jeg vil bruge flyselskabets websteder, er at handle hos en købmand, der nægter at arbejde med tilbagebetalingssteder. Den mest populære købmand, der gør dette, er stormagasinet John Lewis.

Der er en anden tweak, hvor shopping på TopCashback er langt mere attraktivt for at tjene Avios end at bruge BA's egen Gate 365 portal. Som jeg forklarede i denne artikel, giver TopCashback dig mulighed for at sende 50 £ af tilbagebetaling pr. År til Tesco Clubcard. Dette kan selv omdannes til 12.400 Avios point. Du har stort set betalt 0,4p hver for de 12.400 Avios (£ 50.00 / 12.400 Avios), hvilket er en fremragende aftale.

I USA har vi mange måder at producere udgifter til kunstigt at få miles. Kan du gøre det i Storbritannien?

Nej, ikke for øjeblikket. Den vigtigste mulighed - at købe forudbetalte Visa-kort til pålydende i dagligvarebutikker ved brug af et American Express-kort og derefter indløse dem på din bankkonto - er gået.

Det er imidlertid en væskesituation. Der er i øjeblikket mange innovative produkter, der lanceres på det britiske marked for finansielle tjenesteydelser, og nye muligheder er nødt til at dukke op. Som vi ved fra USA, er det usandsynligt, at de varer længe, ​​når de gør det.

Med amerikanske kort som Citi, Chase eller AMEX har du mange overførselspartnere, så du kan flytte point til, hvor den bedste deal er. Er det muligt i Storbritannien? Hvad er den bedste måde at bruge point på flyselskaber, der ikke er britiske?

Hvis du er baseret i Storbritannien, men samler miles i et ikke-britisk flyselskabsprogram, er der et par muligheder.

(For en nybegynder er det ikke noget, jeg vil anbefale. British Airways og - i mindre grad - Virgin Atlantic tilbyder langt flere muligheder for indløsning, hvis du er i Storbritannien. Kun expats eller personer, der ender med at flyve andre flyselskaber med deres arbejdspladser bør lægge betydelige bestræbelser på at bygge op kilometer andetsteds.)

Nogle ikke-britiske flyselskaber har britiske kreditkort: Lufthansa, Etihad, Emirates, United og American. Andre er American Express-overførselspartnere, så du kan sende over point fra et Amex Gold eller Amex Platinum kort: Emirater, Etihad, KLM, Air France, Singapore, Delta.

Den anden mulighed mange mennesker glemmer er Starwood Preferred Guest. Starwood har over 30 flyselskaber, så du kan optjene point med Starwood Amex-kortet og overføre dem på tværs. Satsen er temmelig god, selv om kortet har et £ 75 årligt gebyr.

Du kan også overføre fra American Express Membership Belønninger til Starwood Preferred Guest til dit foretrukne flyselskab. Satsen er ikke god, fordi Amex til Starwood kun er 2: 1, men jeg har tidligere gjort det for at få Lufthansa miles.

Medmindre du har betydelige kreditkortudgifter, er det usandsynligt, at du nogensinde vil tjene nok miles rent for en anstændig indløsning. Der er nogle fantastiske indløsninger, du kan få - Emirates A380 forretning eller første klasse, Etihad A380 forretning eller første klasse, Lufthansa første klasse mv. - men du skal mindst 100.000 miles til at indløse for nogen af ​​dem.

Hvis du ikke flyver disse flyselskaber til arbejde og ikke kan opbygge din saldo på den måde, er det usandsynligt, at kreditkortudgifter får dig nok.

Hvis du vil lære mere om rejsehacking i Storbritannien, skal du tjekke Roberts hjemmeside, Head for Points, og følge ham på Twitter. Vi har det rigtig godt her i USA med lukrative point tilbud og kreditkort bonusser, men der er klart en masse muligheder i Storbritannien.

Efterlad En Kommentar: