• Pluk Af Ugen

10 ting at se og gøre i Colorado mest underrated nationalpark

10 ting at se og gøre i Colorado mest underrated nationalpark

Af Jorie Larsen

Great Sand Dunes National Park og Bevar i det sydlige Colorado, de hakkede, snedækkede toppe af Sangre de Cristo Mountains Dyk ind i en skål bølgende klitter - Nordamerika højeste på mere end 750 fod (229m). I de fleste stater ville parken være en banner attraktion, men i naturskønne Colorado er det en uheralded perle, der trækker i næsten 12 gange færre årlige besøgende end Rocky Mountain National Park (ligger omkring 250 miles / 402 km i nord).

Og alligevel er det bare at stå og forundre på klitterne værd at tre timers træk fra Denver. Ikke at du bare skal stå der: I denne gigantiske sandkasse kan du vandre op og slække ned klitterne, lave et stænk på en naturlig strand, gå slange langs en flod og lejre ud under stjernerne i sand afsondrethed. Oplev vores 10 favorit ting at se og gøre på denne under-the-radar oase.

Sled ned i klitterne

Det er ikke en skinnende ørkenmirage. Alle disse park-goere læser virkelig træslæder fra deres biler og skifter dem til dunefielden. Du kan leje sandslæder fra Great Sand Dunes Oasis, en campingplads og hytte udpost lige over indgangen til parken, til et dagligt gebyr. Når du har fået dit gear, gå til toppen af ​​det nærmeste klit, brug den voksstang, der følger med din leje, til at sætte dig i bunden af ​​din slæde og lad os rive. Udslip er halvt sjovt, selvom det resulterer i en mundfuld sand. Du kan også leje en sandbræt-snowboardets varme vejrfætter og forsøge at skrække pisterne, mens du står op.

Og hvordan sluttede klitterne lige her? Sand tilbage fra langt tilbageværende søer er stadig fanget mellem to bjergkæder. Modsatte vinde blæser kontinuerligt ved sandet og løfter den for at danne dramatiske toppe.

Gå slanger på Medano Creek

Du ville ikke tro, at du kunne flyde i et indre rør ved siden af ​​en flok klitter - men det er præcis det, du kan gøre på Medano Creek i slutningen af ​​foråret. Vandet strømmer typisk fra april til juni, men alt afhænger af årets snesmeltning. Selvom bjerget er meget overfladisk, får knolde og skumplankere et løft fra "bølgeløbsstrømme", et sjældent fænomen forårsaget af vandopbygning bag sandaflejringer i streambedet, før de endelig brister igennem, genererer bølger og fremad momentum som en naturlig Slip 'N Glide. Sjovt er normalt i juli eller august, når det meste af Medano Creek tørrer op for året.

Få landets leje på en let til moderat vandretur

Parken har masser af short-ish stigninger, hvis du leder efter en hurtig strækning af benene. Montville Nature Trail (billedet) er en flad halvmil (0.8km) løkke med skov og klit udsigt, mens Sand Sheet Loop Trail sætter ud for en kvart kilometer (0,4 km) gennem græsarealerne nær besøget center. For en panoramaudsigt over dunefielden, vandre til Dunes Overlook fra Piñon Flats Campground (sporet starter i Loop 2). Denne forsigtigt skrånende, 3,7 km lange rundtur giver dig en spektakulær udsigt over den første bakke af klitter.

Skala de højeste klitter

Ambitiøse vandrere forsøger at posere de to højeste toppe i 30-kvadratkilometeret (78 sq. Km) dunefield: High Dune (699 fod / 213m) og Star Dune (755 fod / 230m). Det er heller ikke for svagt af hjertet eller svag af kælvmuskulaturen at forestille sig en nær-vertikal skråning gennem skiftende sand, som om sommeren eftermiddag kan nå en brændende 150 grader Fahrenheit (66 C). Intrepid trekkers belønnes dog øverst, med en panoramisk kig på acres klitter, der ikke er synlige fra dalen gulvet. Det tager cirka to timers rundtur at nå High Dune og fem timer til toppen Star Dune, den højeste sanddyn i Nordamerika.

Pro tip: Planlæg din klitvandring tidligt om morgenen eller tidlig om aftenen for at undgå varme og sommer tordenvejr, der ruller ind.

Spot usædvanlige dyreliv

Great Sand Dunes National Park er hjemsted for en forskelligartet afgrøde af dyr og insekter, hvoraf nogle findes ikke andetsteds på jorden, som Ord's kangaroo rotte (undskyld, men det ser meget mere ud som en gnaver end en pukkel) og den gigantiske sandtreader kamel cricket. Skumring og daggry er de bedste tider til at få øje på cuter critters. Kig efter elg, pronghorn og muldyr hjorte i græsområderne, der ligger indgangsvognen. Der er også større pattedyr, herunder sort bjørne og bjerget får fra Rocky Mountain. Du kan endda se en bobcat slinking sammenMosca Pass Trail.

Tag med hunden

Great Sand Dunes er en af ​​de mest hundevenlige nationalparker i landet. Faktisk, ved indgangen gate, rangers uddele en flyer detailing de bedste tider og steder at opleve stedet med din pooch. Flyer minder om besøgende, at kun "ansvarligt selskabsdyr ejerskab" vil tillade dette privilegium at fortsætte - National Park Service måde at sige: "Alle er seje." Leashed hunde er tilladt næsten overalt, herunder sanddynernes hovedområde (alle helt op til High Dune) samt på vandreture til Dunes Overlook fra Piñon Flats, Wellington Ditch Trail og Montville Nature Trail.

Splash i Zapata Falls

Zapata Falls giver en lykksalig flugt fra ørkenens varme. Beliggende ca. 8 km syd for indgangen til nationalparken starter den kilometer lange (2 km) vandretur til kaskade op i en klippehældning, inden man møder den sydlige Zapata Creek.Trek opstrøms for et par minutter (brug robust vandrestøvler eller bringe vandsko), da slotspanelvæggene synes at lukke ind på hver side. Endelig finder du den 20 meter lange vandfald (6m) på bagsiden af ​​sprækken. Vandreturen er værd at tage for skyggen og forfriskende køligt vand alene. Visninger af dunefield er en bonus.

Lej natten over i klitterne backcountry

Du er kun en backcountry-tilladelse væk fra denne magiske scene: Du, dit belyste telt midt i et klitterhav, og Milky Way lyser op mod den bløde himmel med al sin pragt. For at tjene dit eget lille stykke sandy fast ejendom til natten, planlægge at ankomme til besøgscenteret, når det åbnes. Park rangers udsteder daglige tilladelser, der tillader op til 20 parter på seks personer hver på først til mølle. Der er ingen udpegede campingpladser, og du skal trække med dit gear mindst 1,5 miles over den første klitryg, før du opretter lejren. Dette hjælper med at opretholde en følelse af ensomhed og modvirker campister fra at tippe på sandstranden lige udenfor besøgscenteret. Som park rangers siger, "Hvis du stadig kan se besøgende center, er du ikke gået langt nok."

Tag en pause fra sandet med en alpin vandretur

Når du bliver træt af at dumpe sand ud af jeres støvler, er det tid til at udforske parkens alpine side. Set ud i Great Sand Dunes Bevare med en vandretur på Mosca Pass Trail, der kryber op og over Sangre de Cristo-bjergene bag dunefielden. Den 7-mile (11 km) rundtur løber forbi vildblomster og gennem aspen og eviggrønne skove, der slutter på Mosca Pass-topmødet på 9.737 fod (2.968m). Indfødte amerikanere og tidlige bosættere brugte engang denne rute til at rejse ind og ud af dalen. Leder du efter noget lidt tamer? Den lykkelige flad 2,5-mile (4 km)Wellington Ditch Trail splinter fra Montville / Mosca Pass Trailhead, med udsigt over Dunfield som stien vender mod Piñon Flats Campground.

Gå off-roading på Medano Pass

Du skal bruge et firhjulstræk køretøj til at tackle, hvad Medano Pass Primitiv Road kaster på dig - nemlig sand, klipper og crekker. På en sommerdag, hvor sandet er blødt, vil du sandsynligvis være nødt til at lade noget luft ud af dine dæk for at klare din vej gennem sandbanen. Der er et gratis dæktryk i parkens amfiteater, hvor du kan fylde dem igen. Stop langs vejen for en picnic ved Sand Pit eller Castle Creek, og fortsæt videre, indtil du når vejens toppunkt ved Medano Pass, 9.982 meter over havet. Herfra kan vandrere komme til det rolige farvande Medano søen (billedet) på et spor, der klatrer 2.000 fod (610m) over 7,4 miles (11,9km). Dem med tohjulede køretøjer kan trille langs Ingen vej tilbage rute, som til trods for sit navn har en bekvem vendingstid.

Nu hvor du har opdaget Great Sand Dunes, tag et kig på 12 mere af Amerikas mest oversete parker.

Efterlad En Kommentar: