• Pluk Af Ugen

Oplev den underjordiske skønhed i Indiens Lost Stepwells

Oplev den underjordiske skønhed i Indiens Lost Stepwells

Af Victoria Lautman Journalist Victoria Lautman er forfatter og fotograf af The Vanishing Stepwells of India (Merrell Publishers). Indiens unike underjordiske stepwells er en truet arkitektonisk art. Alt andet end ukendt til lokalbefolkningen og ses sjældent på turistruter, og disse smukke og gådefulde strukturer leverede vand rundt om i landet i mere end et årtusinde. Flyvning af trin tillod adgang til ferskvand i lange tørre årstider - og i områder, hvor vandbordet var op til ni historier under jorden. Under regnregnmånesæsonen vil trappen gradvist nedsænke sig som vandbordet steg.

Først vises omkring 1600 år siden, er stepwells menes at have nummereret i tusinderne på det 18. århundrede. I år 800 havde de udviklet sig til forbløffende marmor af arkitektur, teknik og kunst, der tjente mange andre funktioner end blot at give vand. De kunne være aktive underjordiske templer, kølige hvile stopper langs handelsruter, private tilbagetrækninger eller bare sociale samlingssteder. Men der er lidt dokumentation om disse fascinerende strukturer. På trods af deres tidligere betydning er de fleste stepwells nedsænket i uklarhed, selv om mange er tæt på populære turistmål. I min seneste bog, The Vanishing Stepwells of India, Jeg sporer historien og de omfattende stilarter af disse uforlignelige byggematerialer. Det følgende er et udsnit af nogle af de mest fascinerende.

Chand Baori, Rajasthan En af de ældste, dybeste og mest dramatiske stepwells i Indien, Chand Baori kan findes lige uden for en travl hovedvej, der forbinder to vigtige turistmeccas, Jaipur og Agra, men stedet er ofte blottet for besøgende. Med en svimlende rækkevidde på ca. 3.500 trin har trinene et trekantet arrangement og en tragtlignende form, der er typisk for en "customer" stepwell. Tretten vertiginous niveauer springer næsten lodret ud til en smaragdgrøn pool, der overvåges af et par udskårne hinduiske guder. Ikke overraskende har Chand været set i flere film - for nylig spillede det et særligt skræmmende fængsel iBatman: The Dark Knight Returns.

Mukundpura Baoli, Haryana Ligesom mange stepwells er Mukundpura vanskelig at finde - dens fire paraplylignende chattris stiger over et frodigt felt udenfor en landdistrikterne landbrugsby. Det antages, at en velhavende landejendom bestilte denne forholdsvis lille struktur for århundreder siden som en velgørende gave til lokalsamfundet. Den islamiske blomstrer af spidse buer og delikate kupler udlåner stedet næsten luftig. Desværre, som med så mange nonfunctioning stepwells, er der intet incitament for samfundet til at opretholde det, så vegetationen kryber ind.

Rani Ki Vav, Gujarat Gujarat, ligesom andre tørre stater i Indien, har mange stepwells (kendt lokalt som vavs), herunder nogle af de ældste i landet. Fordi de også var vigtige hinduistiske templer, er mange stærkt dekoreret med skulpturelle guder, løv og en række dyr. Men Rani ki Vav er langt den mest ekstravagante, der er dækket af over 600 fint detaljerede figurer, herunder inden for selve brøndcylinderen. Denne sandsten kolossus blev bestilt i det 11. århundrede af Queen Udayamati for at ære sin afdøde mand. Den praksis var almindelig - det blev antaget, at en fjerdedel af alle stepwells havde kvindelige lånere. Kort efter afslutningen oversvømmede en nærliggende flod Rani ki Vav, der forårsagede en delvis sammenbrud, som efterlod brønden begravet i silt i næsten et årtusind. Fuldt udgravet i 1980'erne blev det udpeget som et UNESCO World Heritage Site i 2014.

Rudabai Vav, Gujarat En anden stepwell i Gujarat, nedbringer Rudabai fem historier ind i jorden, hvor diffust lys, skummede lyde og cool luftkontrast dramatisk med den støjende, hektiske aktivitet over jorden. Typisk for mange stepwells, er der lidt i nærheden for at reklamere for det. Flere myter er forbundet med denne skønhed fra det 16. århundrede, hvoraf den mest almindelige beskriver, hvordan dronning Rudabai blev tvunget til at gifte sig med den erobrende konge, der havde myrdet sin egen mand. Rudabai indvilgede på den betingelse, at hun kunne bygge et stepwell dedikeret til sin tidligere kærlighed. Da den endelig blev afsluttet, indviet dronningen strukturen ved at kaste sig ind. I dag er det et populært og ryddeligt sted med ritualer, der stadig udføres i sine helligdomme.

Sai Nath Ki Baoli, Rajasthan I løbet af århundreder, den berømte by Jodhpur etablerede et komplekst system af vandhøstende strukturer, der var så effektive, at de formåede at holde ørkenriget ude af aften. Mange af disse underjordiske bygninger spænder stadig området. Denne nysgerrige lille i en offentlig park med sine zigzagging trin og livlige farver er et perfekt eksempel. Det rigelige vand fortsætter med at blive pumpet til vanding, men det er også et vigtigt sted for hinduer og muslimer. Ærrede sten markører er udskåret med guddomme, og du kan se lerskibe brugt i ritualer. En presenning nyanser en lille muslimsk skrin bedecked med blomster. Her sidder de to trosretninger sammen - noget ikke uhørt i Indien.

Adi Kadi Vav, Gujarat

Der er masser af macabre historier forbundet med stepwells, som normalt indeholder spøgelser, forbandelser, selvmord eller ofre. Et eksempel på sidstnævnte vedrører denne brønd, hvor to jomfruer navngivet Adi og Kadi siges at være blevet druknet for at sikre den uafbrudte vandstrøm. Siden denne stepwell blev bygget på den imponerende Uparkot Fort i Junagadh var det specielt bekymret - sieger varede ofte mange år, og folk kunne ikke vove sig langt for hydrering. Strukturen er ekstraordinært enkel. Det er bare en lang, smal, åben korridor med lavvandede trin, alle skåret direkte ind i den lokale kalksten og sluttede i en vandig pool. Men det er et særligt uhyggeligt sted, hvor de tårnhøje, dybt udhulede kalkstensvægge og ekkoet af flapping duer nemt kunne stimulere mareridt eller spøgelsesfortællinger.

Navghan Kuvo, Gujarat Tæt på Adi Kadi i Uparkot Fort blev Navghan Kuvo stepwell udgravet fra den samme solide sten uden strukturelle træk eller udsmykninger for at identificere sin alder. Men i modsætning til sin nabo nedbringer denne brønd i en stejl spiralvikling omkring en åben aksel, trappen er helt lukket som en tunnel. De oprindelige trin er blevet nedslidt fra århundreder af brug, og mens et nyere sæt er blevet tilføjet, gør det mørke lys lidt for at belyse alt. Nogle besøgende finder rummet for uhyggeligt eller klaustrofobisk. Det er underligt, at der ikke er nogen skræmmende myte forbundet med stedet.

Agrasen Ki Baoli, Delhi Selvom Agrasen ki Baoli er omgivet af moderne højhuse og bytrafikken i Indiens hovedstad, var den oprindeligt placeret langt fra centrum af hvad der var den middelalderlige delhi. En uskyldig stenmur efter kurven på en fredelig boliggade giver ingen anelse om den fantastiske struktur på den anden side; Nærheden til femstjernede hoteller og et spændende shoppingområde synes næsten utroligt i denne rolige oase. Lange korridorer med buede alkove tilbyder ly og skygge. For nylig er Agrasen igen blevet et populært hangout takket være sit udseende i en hit Bollywood-film.

Assi Khambha, Madhya Pradesh Det er almindeligt for stepwells at vedtage enkle beskrivende navne, der afspejler nogle aspekter af deres fortid - for eksempel, hvor meget de koster at bygge eller endda hvad de lugtede til. Assi Khambha betyder simpelthen "Eighty Pillars", med henvisning til det smukke galleri omkring denne smukke brønd. Selv om de ikke er normen, er cirkulære stepwells ikke ukendte; Denne ligger i nærheden af ​​det kongelige palads ved den berømte Gwalior Fort. Der er begrænset adgang til strukturen, og dens indvendige trapper gør det til at føle sig begrænset perfekt til den eksklusive brug af den kongelige familie. Dette var sandsynligvis en privat brønd, måske kun brugt af kvinder, der praktiserer social sindring kendt sompurdah, fjernet fra mænd og fremmede.

Mahila Baag Jhalra, Rajasthan Den multi-hued Mahila stepwell ligger ved siden af ​​en vej, der fører ind i den ældste del af Jodhpur. Det siges, at en velhavende concubine fra den lokale maharaja bestilte den dejlige struktur, som oprindeligt blev sat i en have (eller Baag). Siden da er dens vandstands historie skrevet direkte på den rige, røde sandsten, der også blev brugt til at konstruere mange af Rajasthans smukkeste monumenter: Grøn mos bekræfter tilstedeværelsen af ​​vand; hvid mineralskaling indikerer højvandsmærket; de rosenrøde vægge viser den oprindelige levende farve. Desværre, da dette foto blev taget, blev uautoriseret og overjordisk slibning "rengjort" (og også beskadiget) de trin, der udslett overfladen. I tiden - måske århundreder - kommer de farverige striber tilbage.

Ujala Baoli, Madhya Pradesh Selvom alle forter i Indien krævede sofistikerede, mangesidede vand systemer, det spredende fort ved Mandu krævede mere forstærkning end de fleste, da den indtager en imponerende 9 kilometer lang plateau. Fortets historie er lige så blodig og voldsom, da stepwell er roligt og roligt, beliggende langt fra turistområdet, hvor køer græsser i nærheden, uden vejledninger til at vise vejen. Det er uklart hvilket af Mandus mange herskere der var ansvarlig for sin konstruktion, men hvem de var, deres skabelse er fantastisk. Smalle trin spildes ned i et X-mønster til overraskende klart vand, og selvom webstedet desværre er forfaldne, er det bemærkelsesværdigt rent. Ujala oversætter til "lys" eller "sollys", og denne stepwell lever helt sikkert op til sit navn.

Rataba Vav, Gujarat Udsigten til slutningen af ​​Rataba stepwell er så ubarmhjertigt lang og smal føles det som om øjet styrter ind i rummet. Strukturen, som de fleste i Gujarat, blev bygget af monolitiske blokke for at holde den lune jord i bugt, hver perfekt hakkede plade sømløst monteret mod det næste som et puslespil. Det er et testamente for områdets stenmænd, at Rataba fortsætter med at stå efter 500 år og flere jordskælv - selv om væggene er dybt udhulet, søjlerne er farligt forfærdelige og dele af ydersiden falder sammen. Men det er risikabelt, at dette aktive tempel- og pilgrimssted stadig udfører sine opgaver, med hjælp fra lokale religiøse ledere.

Panna Meena Ka Kund, Rajasthan I højsæsonen gør tusindvis af turister hver dag op til Jaipur's overfyldte Amer Fort, hvad enten man rider elefanter til hovedindgangen eller køretøjerne til bagruten. I så fald skal hver af dem passere Panna Meena ka Kund, en skjult perle, der ligger på siden af ​​den smalle vej. Det har en sammenblandet historie, der måske eller måske ikke omfatter en velhavende eunuk af den kongelige domstol som sin skytshelger. Hvid og okker maling, peeling gips, mineralskaling og hints af rød sandsten forringe ikke den charmerende struktur, hvor skildpadder og fisk befinder sig i smaragdgrønt vand. Monkeys kan også ses scampering op og ned ad trapperne, og lokalbefolkningen svømmer stadig i poolen, når vejret er varmt.

Neemrana Baoli, Rajasthan I betragtning af Neemrana stepwells enorme skala, alarmerende dybde og storslåede teknik, er det forvirrende at webstedet ikke vises på ture eller i historiebøger. Det grænser op til en landsbyvej halvvejs mellem Delhi og Jaipur, og intet kan være mere opsigtsvækkende end den gabende maw af denne behemoth pludselig vises bag en mur. Nedstigning er ikke for svaghjertet: Der er ni underjordiske niveauer med trin, der ofte er revnet og ustabilt. Rækker af korridorer og alcoves må have været en velkommen tilflugtssted for campingvogne med Rajasthan, selvom den overvældende struktur i dag er ødelagt af graffiti, affald og murbrokker. Store kolonier af bier hænger fra tagskægget, mens de vokale, rosenrøde grønne parakitter, der er fælles for Indien, ligger i væggene. Denne stepwell er en omvej værd.

The Vanishing Stepwells of India Se mere, herunder større billeder og tonsvis af yderligere detaljer, i Victoria Lautmans bog, tilgængelig hos Merrell Publishers.

Efterlad En Kommentar: