• Pluk Af Ugen

The Whimsworth Building's Whimsical Wonders, forbudt for år

The Whimsworth Building's Whimsical Wonders, forbudt for år

Af Jason Cochran Woolworth-bygningen var engang et husstands navn. Tårnet i Lower Manhattan blev åbnet af Frank W. Woolworth, magnat af fem og dime, i 1913, og betalt kontant, ingen pant påkrævet - for 13 millioner dollars samlet af nikkel og dimes. Det var Woolworths hovedkvarter, Walmart i dag, og i 17 år stod den som verdens højeste bygning.

Det kan være på National Register of Historic Places, men det betyder ikke, at offentligheden får lov til at gå lige ind. Når du forsøger at komme ind i lobbyen på Broadway overfor City Hall Park, bliver du pludselig stoppet af dette tegn. Woolworth-bygningen kan være et nationalt historisk vartegn, men turister er ikke velkomne til at gå ud af gaden.

Men de i kendskabet kan finde en vej rundt om det: Du kan bestille en tur i grand lobbyen (Woolworth Building Lobby Tours, 203 / 966-9663, www.woolworthtours.com). Turen er en af ​​de bedst bevarede hemmeligheder for historisk nødder, der besøger New York City, og Frommers tog en af ​​disse kendte ture med Helen Post Curry, barnebarnet til Woolworth-bygningen er lige legendariske arkitekt, Cass Gilbert. Hun guidede os gennem sin værdsatte familie arv og påpegede de sjældent set quirks og påskeæg af dette fantastiske ikon for verdens skyskrabere.

Lobbyen Den rigeligt detaljerede lobby, som ikke er synlig fra forgrunden af ​​Broadway, skyder himlen i et buet, tværformet rum, der næsten er kirkelig i design. Hvorfor ikke? Bygningen blev rejst som et tempel til fortjeneste, med Woolworth tjene som sin ypperstepræst. Rummet, der var lavet i marmor, glas tesserae og guldblad, var meningen at proklamere Woolworths statur - og at understrege rigdommen hos de lejere, der havde råd til at leje der. Men på trods af det store første indtryk, siger Curry, er det "fundamentalt en fantasi" med horder af skjulte ansigter, mystiske udskæringer af dyr og sprites og andre dumme, sekulære berøringer. Vi ses snart.

Postkasser Postkollektionen i bunden af ​​postkassen er indviklet med store bogstaver Ws-insignier fra den kommercielle magnat, der har bestilt dem.

Skjulte salamandere Se tæt på, og du finder messingsalamandere i trimmen nær gulvet. I 1913 var salamandere et symbol for alle ting ildfaste; for at berolige folk, at deres newfangled skyskraber rent faktisk var sikker at beboere, designere nestled dem i indretningen i hele lobbyen. Denne er på postkassen, men der er andre ved elevatorer. Woolworth-bygningen var den første bygning, der forsøgte at køre højhastighedsløfter - ingen bygning havde brug for dem før. Løftens hastighed og højden af ​​bygningen gjorde naturligvis ubehageligt for offentligheden, så salamandrene blev tilføjet som et symbol på sikkerhed og styrke. Bygningens skabere opfandt begrebet udtrykkelige og lokale elevatorer kun for tårnets hidtil usete højde.

Elevatorbilerne var (og er) små, med knap nok plads til seks passagerer - den del viste sig at være kortsigtet. Men den 9/11 stod tårnet fast på trods af at det blev ramt af snavs fra det sammenbrudte nordtårn lidt over en blok væk. Der var trods alt sandhed i denne salamander.

Handelsmuren Nicherne i den kirkelignende lobby er dekoreret ikke med billeder af Passionen, men med lidenskabelige billeder af penge, der laves af muralist C. Paul Jennewein. "Tallene til venstre og højre for" Handel "repræsenterer transport med et klipperfartøj og et lokomotiv," forklarer Curry, arkitektens barnebarn og en hyppig tour guide. "Tallene til venstre og højre for 'Labor' [på lobbyens modsatte side] byder på korn og frugt. Begge er tydeligt i den kristne triptych alterpiece tradition og ifølge Gail Fenske i sin endelige bog på Woolworth Building, Skyskraberen og byen, fremmer de yderligere følelsen af ​​en romantiseret version af handel og arbejde. "

Stor trappe Den fejende stor trappe bag hovedlobbyen (set her i ferien) førte oprindeligt til Irving National Bank, som blev grundlagt i 1851 og havde hovedkontor lige over lobbyen i Woolworth-bygningen, da den åbnede i 1913. På den dag, hvor bygningen blev åbnet, blev dens lys tændt af præsident Woodrow Wilson ved hjælp af en switch i Washington, DC

Ghost tegn Se tæt på marmor og du kan se spøgelsen af ​​det gamle tegn til Irving National Bank-selv om det flyttede ud i 1931.

Corbel karikatur Ofte ubemærket overhead er corbels ærer forskellige mænd i forbindelse med opførelsen af ​​tårnet. Denne ved hovedindgangen, der ser ud til at holde op med en tømrer, er Louis Horowitz, leder af Thompson-Starrett Construction Company. Han har vist at tale på en todelt telefon, fordi ifølge Curry "var han hele tiden i telefonen til at styre hele byggeprojektet og bestilte leveringen af ​​forsyninger til at falde sammen med, når de var nødvendige [på stedet], hvorved forsinkelser undgås og hele ting skal gøres om kun tre år på grund af hans effektivitet. "

Gilbert corbel Denne corbel, nær den sydlige centrale elevatorbank, er af Cass Gilbert, bygningens berømte arkitekt (og Currys farfarfar), som senere arbejdede på den amerikanske højesterets bygning. Han vugger evigt sin skabelse i miniature.

Woolworth corbel Denne corbel, mod vest, er af Woolworth selv.Han gnider en af ​​de mønter, der ved sin magtens kraft gav ham en værdi af 6,5 mio. Det er mere end 150 millioner dollar i dag, og sådan en formue er derfor, at han havde råd til at springe over et pant og simpelthen skrive checks for at betale for hans bygning. Han havde ikke længe at nyde sin triumf; han døde fem år senere, bare genert 67 år gammel.

Faces overalt Som med så meget stor amerikansk arkitektur færdiggjort før den store krig, er fornøjelserne i detaljerne, og i undrer sig over det lunefuldt hånd, som Gilded Age-rigdom har råd til. Vi ved ikke, hvad disse ansigter var? Ergoblins? sprites ?, Men de er over indretningen.

Sentinel egern Der er endda rasende udseende squirrels stående sentinel over prominente hjørner af lobbyen. "Egernene forbliver et komplet mysterium," siger Curry.

Rulle ansigter Også et mysterium er de mange individuelle ansigter, der kommer fra ruller i loftet. Hver eneste er unik og fantastisk.

Rulle ansigt Her er man tæt på. Siger Curry: "Jeg tror ikke, vi har nogen ide om ansigterne i rullerne, men de er bestemt yderst udtryksfulde og har en vag litterær eller teatralsk følelse for mig."

Skåret loft Vi ved ikke, hvem, hvis nogen specificerer, afbildes af profilerne indlejret i loftet, heller ikke, selvom Curry mistænker, at de ikke var af nogen især og rent dekorative. "Mosaikloftet i den forreste del af lobbyen og vinduet med glasmosaik over trappeopgangen blev foretaget af firmaet Heinigke og Bowen, som i hvert fald var så velkendte og respekterede som Tiffany Studios på det tidspunkt, " hun siger.

Tiffany elevator døre Talte om Tiffany, hans team skabte ikke kun smukke lamper. Der er skabt elevator døre her på den højeste bygning i sin dag. Gennem disse døre bestod nogle af de involverede i netværket af virksomheder og laboratorier, der udviklede atombomben som en del af Manhattan-projektet. Den 11., 12. og 14. etage samlede et frontfirma i hemmelighed topfysikere, der udtænkte en måde at manipulere urans isotop på, et vigtigt skridt i udviklingen af ​​bomben.

Guildhall-stil træfigur Alt rundt om et glasloft mod bagenden af ​​lobbyen, hvor de pseudo-katedralede buer af loftet giver plads til en mere kvadratisk form og mere trædetaljering, er der squashede rektangulære figurer anbragt tæt på leddene.

Curry's teori: "Jeg synes, de er en stilisering af de mange håndværkere, der arbejder bag kulisserne for at skabe bygningen, og det er fornuftigt at vise dem i den del af lobbyen, hvor arkitekturen hænger tilbage til en nord europæisk Guild Hall-stil."

Privat metrostation For at tiltrække de mest eksklusive lejere havde bygningen oprindeligt sin egen platform på New York City-metroen, så kun et årti. En privat passage, nu forseglet, førte til BMT (City Hall stop, lukket siden 1945) og IRT systemer (Park Place station). I dag bruges det lavere niveau til cykelopbevaring af kontormedarbejdere.

Allegoriske figurer Bagud på Broadway er indgangen foret med små skulpturer. Hvad repræsenterer disse mærkelige figurer? Curry: "Jeg er ikke helt sikker, men de er bestemt allegoriske figurer forstærker forestillingen om verdensomspændende industri, handel og arbejde."

The Woolworth Building Vil du gerne se disse fantastiske kunstneriske blomstrer for dig selv? Nå er der tre måder. Du kan leje et kontor i de nedre 30 etager. Eller du kan købe en ejerlejlighed i den øverste halvdel af tårnet. Den penthouse enhed, der forbruger syv etager, herunder det oprindelige turist observation dæk (lukket for at forhindre spionage under anden verdenskrig), vil koste dig 110 millioner dollars.

Eller hvis du ikke er en russisk oligark på udkig efter et sikkert sted at parkere din formue, kan du vælge den tredje vej til at udforske Woolworths rigdom: Du kan tage en af ​​de guidede ture. Der er 30-, 60- og 90-minutters versioner, som altid udføres i meget små grupper på grund af lobbyens trange 1913 proportioner. Der er syv godkendte guider, hver med deres egne stipendier specialitet, herunder (lejlighedsvis) Curry selv, der fortæller taknemmelige besøgende om den højhøjne arv fra hendes ikoniske bedstefar, arkitekt Cass Gilbert.

Woolworth Building Lobby Tours, 203 / 966-9663, www.woolworthtours.com

Efterlad En Kommentar: