• Pluk Af Ugen

Mississippi River Cruise: America's River Queen

Mississippi River Cruise: America's River Queen

Retur af dronningen Af Matt Hannafin

Mississippi-floden har været lidt langsom de sidste par år, i det mindste fra perspektivet af "walking freight", den gamle riverboat slang for passagerer. Selvom flodbåde var engang guldstandarden for at rejse i det amerikanske hjerteland, og selvom cruising riverbåde var en dagligdagssyn på Mississippi River-systemet i hele det 20. århundrede, var alt det, der var en dårligt udtænkt konsolideringsordning og en global finansiel krise for fuldstændig at dræbe riverboat cruising på Mississippi i næsten fire faste år.

Det er det, der skete efter 2008, da Majestic America Line (som tidligere havde købt det legendariske Delta Queen Steamboat Company og flere andre flodvagter) kollapsede som en uhyggelig dækstol. Et nyt venture, The Great American Steamboat Company, har genoplivet traditionen, hvilket medfører Delta Queen's fantastiske Amerikansk dronning ud af mothballs og i grund og grund at tage op, hvor de andre virksomheder gik afsted - omend i en mindre, mere fokuseret og (de håber) mere stabil og langvarig måde.

Fotooversigt: Steamboat Amerikansk dronning i Henderson, KY, på hendes indledende rejse, 30. april 2012

"Jeg hedder denne båd den amerikanske dronning" Tegningen af ​​Great American Steamboat Company er tredobbelt: Der er Amerikansk dronning sig selv, de fysiske realiteter i Mississippi River Systemet og den nostalgiske appel af "Steamboating", et værk, der synes at omfatte hele Mississippi River historie, kultur og mytologi.

American Queen's del i alt dette er centralt. Den største sternwheeler nogensinde bygget, hun er et storslået syn på floden, en tieret bryllupskage af filigran og krøllekrøller kronet med to store fløjlede røgstænger. Ornamentation og dekoration er overalt, der rammer et udvalg af antikviteter, vintagefotografier og periodiske knickknacks. Hun ser så smuk og autentisk ud, at det er svært at forestille sig, at hun blev bygget relativt nylig i 1995 (da hun blev døbt for første gang ved at bruge verdens største flaske Tabasco Sauce).

Da Majestic America Line gik under 2008 blev hun overtaget af US Maritime Administration (MARAD), der havde været en af ​​Majestic's største kreditorer. MARAD hermetisk forseglede hende i en dock i Beaumont, Texas, og tiden stoppede i det væsentlige for fartøjet, indtil Great American Steamboat Company købte hende i august 2011. Omkring 6 millioner dollars i renoveringer senere (de fleste af dem mekaniske) ser hun ud og føles som om hun aldrig efterladt service, selvom en overflod af små scuffs, skrab og dings i hendes maling stadig skal udglattes - noget det nye selskabs ledelse lovende vil snart blive gennemført. Kan ikke bebrejde dem for meget for at skynde hende tilbage i tjeneste, især når de allerede havde booket deres helt egen amerikanske dronning Priscilla Presley for at døbe hende.

Billedtekst: Godmor Priscilla Presley kristne Amerikansk dronning ved en 27. april ceremoni i Memphis, TN

Rollin 'på floden selv Amerikansk dronning er et relativt moderne fartøj, kommer hendes primære fremdrivning via et 30 fods, firemotorrødt ratthjul drevet af vintage dampmotorer, der blev reddet i begyndelsen af ​​1990'erne fra 1932 Army Corps of Engineers dredge Kennedy. De ingeniører, der arbejdede på denne bjærgning og restaurering, er nu ombord på skibet igen og tænker de gamle motorer med kærlig pleje. I modsætning til ombord på langt de fleste krydstogtskibe kan passagerer klatre metalstegene ned i maskinrummet for at se motoren i gang og chatte med besætningen. Alternativt kan du se padhjulet gennem en række store portholevinduer i den bageste motorrummet Bar, den livligste stedet ombord efter middagen.

Mere trivia: Det store røde paddhjul er i stand til at fremdrive Amerikansk dronning ved hendes sædvanlige tempo mellem 6 og 11 mph - i hvert fald når man sejler nedad. Når man sejler mod strømmen, hjælpes padhjulet af to Z Drives, stort set store udenbordsmotorer. Amerikansk dronning har også en bueskruer for at hjælpe hendes manøvre.

Billedtekst: Amerikansk dronnings 30-fods paddlewheel skubber 418-fods fartøjet langs på et langsomt men stabilt klip, der lige er rigtigt for Mississippi.

En viktoriansk tidsmaskine American Queen's Periodens udseende slutter ikke, når du træder inde. Hvis det er noget, bliver det mere udtalt. Hendes smukkeste værelse er sandsynligvis den J. M. Hvide Spisestue, som var designet til at ligne spisestuen ombord på det 19. århundredes dampbåd J. M. White, kendt som den mest luksuriøse flodbåd, der nogensinde sejlede disse farvande. På havnen og styrbord er rummet to dækhøjder, dets hvide, træbøjlede lofter, der understøtter globus-lysekroner og dets vægge hængt med farverige gobeliner og store forgyldte antikke spejle. Palmet palmer tilføjer til det victorianske udseende, og høje vinduer giver en af ​​de bedste visninger, du nogensinde vil finde fra et krydstogtskibs spisestue.

Rummets centrale sektion er lavere for at rumme et separat værelse på det øverste niveau, det smukke Mark Twain Gallery. Et veritabelt victoriansk museum, det er dekoreret med højstøttede stole, sofaer med udsmykkede træværk, Tiffany-lamper, påfuglfjeder i kinesiske vaser, en udsmykkede træfuglkage, en detaljeret skala model af den gamle Delta Queen dampbåd og de allestedsnærværende pottepalmer, plus knickknacks aplenty. Til begge sider giver store vinduer udsigt ind i J. M. White Dining Room og ud til floden udenfor.Uheldigvis er dette 19. århundredes rum også det bedste sted om bord for at få Wi-Fi-modtagelse, selvom selskabets opgraderingsplaner omfatter udvidelse af Wi-Fi til alle staterooms i de kommende måneder.

For en relativt lille fartøj (hun bærer kun 436 passagerer) Amerikansk dronning tilbyder en dejlig blanding af spisemuligheder. Ud over spisestuen, der serverer alle tre måltider, er der også River Grill, en skyggefuld, udendørs bar / restaurant i hæken på Deck 5, der tilbyder afslappede frokoster og middage. Der er også Front Porch of America, der lever op til sit navn med gyngestole og hængende gynger kigger ud over bue, mens inde (gennem skærmdøre, selvfølgelig) er der en afslappet snacking stedet lavet i hvide kurvestole og sofaer. Helt uformelt, det er åbent 24 timer for hotdogs, sandwich, blød is, popcorn, chips, friskbagte kager og kaffe, te, læskedrikke og juice.

Billedtekst: Amerikansk dronning's J. M. Hvid Spisestue er en dobbel bred kopi af spisestuen ombord på det 19. århundredes dampbåd J. M. White, kendt som det mest luksuriøse dampbåd, der nogensinde sejlede.

Vis Boat Entertainment hjælper med at køre dampkampoplevelsen hjem. I løbet af dagen og især på sejladser er fokus historien med en inbordshistoriker (aka "Riverlorian"), der tilbyder daglige foredrag om flodhistorie og kultur i Grand Saloon-teatret. På andre tidspunkter kan Riverlorian findes i Chart Room, en bue-vendt lounge / bibliotek pyntet som en efterligningsbro med et stort skibs hjul i centrum. Har du et spørgsmål? Bare slip og spørg.

Anden underholdning i løbet af ugen kan omfatte forestillinger af en Mark Twain-impersonator (den talentfulde Lewis Hankins på en nylig rejse), Calliope forestiller sig tilbage på River Grill, en jazzbrunch, storbandskonserter (som f.eks. Af Harry James Orchestra, udført af Fred Radke), lysklaver eller banjo musik i hoveddæksloungen og småskala sang-og-dans revues med fire unge sanger-dansere støttet af skibets jazz band.

Photo Caption: Grand Saloon blev modelleret efter en typisk teater fra det 19. århundrede, komplet med trægulve, udsmykkede opera kasser og en dejlig balkon.

Et møde med gamle venner, der sidder i billedlokalet en eftermiddag, talte en gruppe passagerer indbyrdes: "Dette er kun min fjerde tur," sagde en, "så jeg er endnu ikke medlem af klubben." Det var en underlig erklæring, da vi var sejler på Great American Steamboat Company's indledende krydstogt, men det burde ikke have været en overraskelse.

I flere årtier har Delta Queen Steamboat Company fyldt bådene på tre flodbåde med nogle af krydstogtindustriens mest loyale passagerer, som måske sejler årligt eller endda flere gange om året. Med dampkampe tilbage med GASC er disse rejsende mere end glad for at logge på. "Jeg ved ikke engang præcis, hvor vi skal hen," sagde en anden passager. "Vi ville bare gå på en flodbåd cruise på Mississippi. Vi var ligeglade med hvor eller hvornår."

Photo Caption: Betty og Bob var ikke de eneste kendte ansigter på American Queen. Selv på sin indledende rejse med Great American Steamboat Co. var båden allerede fuld af gamle Delta Queen passagerer.

"Det er dejligt at leve på en flåde". Du ved hvordan du nogle gange føler at du har brug for en ferie for at komme sig fra din ferie? Ikke så videre Amerikansk dronning som i gennemsnit er 6 til 8 mph, både i dens faktiske hastighed og dens indbyggede vibe. Og det er bare dandy for sit målmarked: Som Delta Queen og Majestic America før dem, er Great American Steamboat Company klart minedrift en ældre passagerdemografisk, med de fleste gæster i 70'erne og derover. Næsten udelukkende amerikanske, de er en venlig, social skare, der er tilfreds med American Queen's afslappet tempo, sydlige køkken (overvåget af den anbefalede kok og madforfatter Regina Charboneau i Natchez, Mississippi) og amerikansk rejseplaner og personale. Selvom lavnøgleaktiviteter programmeres igennem hver dag - forelæsninger, bingo, deltagende spil viser - hovedaktiviteten ombord ser ud til at sidde, læse, socialisere, nappe eller stirre på det forbipasserende landskab som muligheder.

Billedtekst: Amerikansk dronningtilbagetræk ombord er den perfekte grund til at dykke ind i en bog, mens flodbrisen blæser forbi.

Old Man River Mississippi River System er destination, tema og raison d'être for disse krydstogter. Omkring 50 floder, bifloder og distributører i alt (syv heraf - Atchafalaya, Arkansas, Ohio, Tennessee, Cumberland, Missouri og Illinois - kan navigere i store afstande), det er et helt massivt system med et vandhul der dækker et område på næsten 1,25 millioner kvadratkilometer - mere end 40% af de tilstødende Forenede Stater, herunder hele eller en del af 31 af disse stater og to canadiske provinser. Se hvorfor det var mærkeligt, at der ikke blev tilbudt krydstogter her de sidste fire år?

Mellem sin kilde ved Minnesota's Itasca-sø og Mexicogolfen falder floden fra en højde på 1.475 fod helt ned til havets overflade. For at imødekomme disse store forandringer i højden og at opretholde en navigabel kanal langs hele floden bygget og fastholdt US Army Corps of Engineers en række låse og dæmninger, der effektivt flæser floden til navigationspooler, hver med forskellig højde. Låse bruges til at hæve eller sænke både fra en af ​​disse puljer til en anden. Både sejler ind i låsekammeret, dørene svinger lukkede bag dem, og vand oversvømmes i (for at rejse en båd til en opstrøms pool) eller oversvømmelser (for at sænke ned i en nedstrøms pool).Når båden har opnået den rigtige højde, åbner portene ved låseens fjerne ende, og ud sejler hun. Afhængigt af hvilken flodstrækning du sejler, kan din båd passere gennem op til fire låse om dagen.

Billedtekst: Amerikansk dronning går ind i gamle Lock 52 på Ohio River, nær Brookport, Illinois. Bygget i 1929 bruger låsen stadig sine originale mekanismer.

Low Bridge, alle ned som Delta Queen-skibene, der gik forud for hende, Amerikansk dronning tilbyder krydstogter på tre forskellige dele af Mississippi-systemet: Lower Mississippi, Upper Mississippi og Ohio og Tennessee Rivers.

Det Nedre Mississippi er defineret som 954 miles mellem mundingen af ​​floden (lige ind fra Mexicogolfen) og dens kryds med Ohio-floden. New Orleans har historisk været den vigtigste embarkation port og terminus for de fleste lavere Mississippi River krydstogter, men Amerikansk dronning også homeports ofte i Memphis, selskabets hovedkvarter by. Landskabet langs denne flodstrækning er fladt og landligt, og hovedtræk er rester af antebellum syd, herunder restaurerede plantager.

Det Ohio River løber fra sin tid med Mississippi nordøst til Pittsburgh, Pennsylvania, ved krydset mellem Monongahela og Allegheny Rivers. Nogle river aficionados anser Ohio for at være den mest interessante Midwestern vandveje på grund af dets varierede landskab, som omfatter høje bluffs, landbrugsjord, små byer og mange yndefulde broer; at passere under, Amerikansk dronning skal normalt sænke hendes to massive rygestænger.

Det Øvre Mississippi begynder ved dens konvergens med Ohio River og slutter 839 miles mod nord ved Lake Itaska i det nordlige Minnesota. En attraktiv strækning, Upper Mississippi byder på flankerende bluffs, hyggelige landbrugsområder, små viktorianske ærabyer, fantastisk efterårsløv og et væld af navigationslås.

Billedtekst: En af Amerikansk dronnings massive tragter sænket for at passere under en bro.

Hvor Ladies Skvaller og Herrer Sip Port I de gamle flodbådsdage, som i de gamle atlanterhavsdampskibsdage, og i det victorianske og edvardianske liv generelt, brugte herrer og damer meget af deres tid sammen og socialiserede sig med deres eget køn. Hvor malerisk!

I dag, selv om kønsmedlemskab ikke håndhæves for indrejse, Amerikansk dronning opretholder traditionen om at tilbyde separate klubhuse til mænd og kvinder, på tværs af hallen fra hinanden i bågen på Cabin Deck.

Damestuen byder gæsten velkommen til at slappe af på den sovende sofa, der vender ud mod en pejs. End-tabeller prydet med sort-hvide "forfædre" fotografier, gulvlamper med linned nuancer, sølv te sæt, blomster tapet og et forsigtigt udtrukne par lange hvide handsker alle tilføje til perioden atmosfære. Franske døre fører ud til en hyggelig balkon hvor damer (og deres herrer gæster) kan tage i seværdighederne.

På tværs af gangen har herrerens kortlokale alt hvad en viktoriansk gentleman kunne ønske sig med hensyn til indretning: et stort orientalsk tæppe på gulvet, højunderstøttede læderstole og sofaer, et tungt træbord til kortspil, en gammel møntdrevet klynke show maskine, en cuspidor, Tiffany lamper, en enorm taxidermied fisk, og det fyldte og monterede hoved "Killer", en vildsvin, der angiveligt blev fanget og dræbt af tidligere flådemager Mississippi Queen's paddlewheel, derefter kogt og spist af besætningen.

Billedtekst: Amerikansk dronningÜber-Victorian Ladies 'Parlor sidder lige over hallen fra herrerens kortlokale

Contemporanea Midt i Victoriana Amerikansk dronning udfører sin stil fra det 19. århundrede så godt, at det nogle gange er svært at huske, at hun endnu ikke er 20 år gammel. For at minde os om det, tilbyder hun et par velvalgte moderne bekvemmeligheder. Op på det øverste dæk, i et forsænket område, der ikke kan ses af folk langs flodbredderne, tilbyder en lille pool blødning og solende muligheder for en håndfuld gæster ad gangen.

Lige foran puljen er der gennem et glasvæg et lille fitnesscenter bestående af to løbebånd, en elliptisk træner og en meget trendy Kinesis vægtmaskine. Til dem, der ønsker at træne udendørs, gør de omringede dæk en god tur - - bare ikke tur over nogen af ​​de passagerer der sidder derude læsning.

Photo Caption: American Queen er ikke alle det 19. århundrede. Blandt de moderne faciliteter er en lille pool og fitnessrum.

B & B komfort med en flodbreeze American Queen's hytter og suiter er simpelthen bedårende, dekoreret med detaljer om perioden og victoriansk B & B-stil charme. De fleste fås til rådighed via skibets udvendige dæk via franske døre, et arrangement der skaber en nabofornemmelse - mange mennesker lader bare deres døre stå åbne, når de er "hjemme" og sidder ud på dækket som om det er deres veranda.

Indvendigt tilbyder både hytter og suiter komfortable kurvestole, samt pudefulde sofaer i de større graver; antikke udklædningsrum og skriveborde; sort-hvide fliselagte badeværelser, de fleste med badekar; periode kunstværk; høje, komfortable senge; et lille vinduesglas over vinduet over døren for at lade frisk luft komme i gang og, uoverensstemmende men bekvemt, små fladskærms-tv'er. Overnatninger på Cabin Deck er adgang fra en indvendig gang og har store vinduer med udsigt til floden, mens halvdelen af ​​hytterne på Texas Deck tilbyder private balkoner. Hele vejen frem på Promenade Deck tilbyder et par suiter fremadrettede synspunkter, der konkurrerer med piloten lige over.

Billedtekst: De fleste af Amerikansk dronnings udenfor staterooms åbner på udvendige dæk, som fungerer som sociale og tydeligt un-private balkoner.

Hvor amerikanske dronning sejl Amerikansk dronning sejl hver uge fra havne langs hele Upper og Lower Mississippi og Ohio River: Memphis, New Orleans, Cincinnati, Pittsburgh, Nashville, St. Louis, Louisville, St. Paul, Vicksburg og Chattanooga. De fleste krydstogter er 7 overnatninger, spredt med nogle 3-, 4-, 5-, 6-, 8- og 10-nighters. Hvert krydstogt omfatter et hotel med pre-cruise-hotel i indskibningsbyen, hvilket sikrer en rolig og let ombordstigningsdag.

Priser starter omkring $ 1.400 pr. Person til 7-nat krydstogter, med udvendige dæk-adgang hytter starter omkring $ 2.300 per person. Alle priser inkluderer gratis flaskevand og læskedrikke, kaffe og cappuccino, vin og øl med middag, et pre-cruise hotel ophold og gratis shore udflugter.

Billedtekst: Amerikansk dronning på floden - hvor hun vil være hver uge fra nu af.

Efterlad En Kommentar: